¿Tiene gripe? Probablemente no deba ir a emergencias

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MARTES, 12 de febrero de 2019 (HealthDay News) -- La temporada de gripe está llegando a su punto álgido en Estados Unidos, lo que significa que los departamentos de emergencias pronto podrían verse llenos de personas que en realidad no están suficientemente enfermas como para estar en ellos.

Las personas sanas que tienen síntomas gripales como una fiebre alta, dolores musculares o en el cuerpo, agotamiento y pérdida del apetito no deben acudir al departamento de emergencias, según expertos médicos de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB).

"Si tiene todos esos síntomas gripales clásicos, en realidad lo mejor es ir, o llamar, al proveedor de atención primaria o visitar una clínica de atención urgente", planteó el Dr. Stephen Russell, profesor asociado de medicina interna y pediatría.

"La mayoría de adolescentes y adultos sanos sin enfermedades crónicas pueden ser tratados con rapidez y de la forma más efectiva de esa manera, y no supondrán una carga en los departamentos de emergencia de la ciudad y comunitarios, que por lo general atienden a los pacientes agudos y gravemente lesionados", explicó Russell en un comunicado de prensa de la universidad.

Cuando los pacientes por lo demás sanos con síntomas gripales acuden a los departamentos de emergencias, esto provoca hacinamiento y retrasos para todos los pacientes, añadió.

También pone en un mayor riesgo de contraer la gripe a los pacientes de emergencias con unos sistemas inmunitarios débiles, e incluso al personal de salud y a los visitantes.

"El otro lado de esto es que si va al departamento de emergencias y no tiene gripe, tiene un mayor riesgo de contraer gripe u otra enfermedad contagiosa por estar en el hospital", advirtió la Dra. Janyce Sanford, presidenta del departamento de medicina de emergencias en la UAB.

"Es mejor quedarse en casa hasta estar libre de fiebre, tratar los síntomas y llamar al proveedor de atención primaria para hablar sobre la posibilidad de tomar antivirales", aconsejó Sanford.

Si está enfermo, nunca debe dudar en llamar a su médico de atención primaria, enfatizó Russell. "Ese es el motivo por el cual los médicos de atención primaria y de atención urgente trabajan, para ayudar a quienes lo necesitan", afirmó. "Si está enfermo o experimenta el inicio de síntomas, llame".

Algunos pacientes con síntomas gripales deben pensar en ir al departamento de emergencias, incluyendo a los bebés, los niños pequeños, todo el que tenga más de 65 años y enfermedades crónicas graves como el cáncer, la EPOC, la enfermedad cardiaca o la diabetes, y los que tengan el sistema inmunitario suprimido.

Otros pacientes que deben ser atendidos en el departamento de emergencias son: los pacientes con gripe que desarrollen dolor de pecho, falta de aire, vómitos persistentes, un estado mental alterado o fiebre con sarpullido. Además, los niños persistentemente irritables, que vomitan, que no toman fluidos, que tienen dificultades para respirar, que tienen una fiebre con sarpullido o que parecen confundidos deben ir a emergencias, señaló Sanford.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la gripe.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: University of Alabama at Birmingham, news release, Feb. 6, 2019

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