La gripe se propaga por Estados Unidos, según los CDC

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Reportero de HealthDay

VIERNES, 4 de enero de 2019 (HealthDay News) -- La gripe se está propagando ahora por Estados Unidos, señalaron el viernes las autoridades de la salud.

La semana pasada nueve estados y la ciudad de Nueva York reportaron una actividad gripal alta, y ahora 19 estados y la ciudad de Nueva York reportan mucha gripe; también se ha propagado en 24 estados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"La temporada comienza a acelerarse", dijo Lynnette Brammer, directora del equipo de vigilancia de la influenza doméstica de los CDC.

El tipo más común de influenza en circulación es la cepa H1N1 de la influenza A. Esa cepa ha estado en circulación y fue pandémica en 2009 y en 1918.

En 1918, la gripe H1N1 acabó con las vidas de 50 millones de personas en todo el mundo. Pero la vacuna actual funciona muy bien contra la H1N1, con una efectividad de hasta un 65 por ciento, lo que constituye una vacuna contra la gripe altamente efectiva, según los CDC.

"La H1N1 es la [cepa] más común en la mayor parte del país", dijo Brammer. "Resulta extraño que en el suroeste el virus más común sea el H3N2".

La cepa H3N2 de la influenza A es la que hizo que la gripe del año pasado fuera tan grave. Cuando esa cepa predominó, casi 1 millón de estadounidenses fueron hospitalizados y 80,000 fallecieron.

Según los CDC, la actividad gripal es alta en Alabama, Arizona, Colorado, Georgia, Illinois, Indiana, Kansas, Kentucky, Luisiana, Massachusetts, Mississippi, Nevada, Nueva Jersey, Nuevo México, Oklahoma, Carolina del Sur, Texas, Utah y Virginia.

Es demasiado pronto para saber qué tan grave será esta temporada o cuál será la mezcla de virus, apuntó Brammer. Ahora mismo, la tasa de hospitalizaciones sigue siendo relativamente baja en comparación con el año pasado, y los fallecimientos permanecen por debajo de los niveles de epidemia, dijo.

"Pero cuando vemos un aumento en la actividad como esta semana, preveríamos un aumento en las hospitalizaciones, y lamentablemente, es probable que un aumento en la mortalidad", advirtió Brammer.

Los CDC no siguen los resultados de las muertes de los adultos por la gripe, pero sí registran las muertes pediátricas. Esta semana dos niños más murieron de gripe, lo que lleva el total a 13.

"A la temporada de gripe le queda mucho", advirtió. "Preveo que la actividad continúe varias semanas más".

La mejor forma de protegerse usted mismo y a las personas que le rodean es vacunarse contra la gripe, y todavía hay bastante tiempo para vacunarse, afirmó Brammer.

"Cualquiera que no se haya vacunado debería hacerlo", enfatizó. La vacuna de este año tiene una buena concordancia con las cepas en circulación de la gripe, y hay mucha vacuna disponible, añadió Brammer.

Los CDC recomiendan que todo el que tenga a partir de 6 meses de edad se vacune. Vacunar a sus hijos contra la gripe es la mejor forma de protegerlos y de prevenir muertes por las complicaciones de la gripe, aclaró.

Vacunarse contra la gripe debería ser una prioridad para los que tengan un riesgo alto de gripe, lo que incluye a las personas mayores, con enfermedad cardiaca o pulmonar, y a las mujeres embarazadas.

Vacunarse no garantiza que no enferme con la gripe, pero si se vacuna, la enfermedad será más leve, aseguran los expertos en la salud.

Si contrae la gripe, los antivirales como Tamiflu y Relenza pueden hacer que la enfermedad sea menos grave. Pero si enferma, los CDC recomiendan que se quede en casa para no infectar a los demás.

Brammer no puede predecir en qué momento la temporada de gripe llegará a su pico, pero probablemente no sea hasta finales de febrero o marzo. Así que todavía falta mucho, comentó.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Lynnette Brammer, M.P.H., lead, domestic influenza surveillance team, U.S. Centers for Disease Control and Prevention

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