La temporada de la gripe empieza a asomar la cabeza

No es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe, afirman las autoridades de la salud

Please note: This article was published more than one year ago. The facts and conclusions presented may have since changed and may no longer be accurate. And "More information" links may no longer work. Questions about personal health should always be referred to a physician or other health care professional.

In English

Por
Reportero de HealthDay

VIERNES, 16 de diciembre de 2016 (HealthDay News) -- La temporada de la gripe está empezando a afianzarse por el país, y las autoridades de salud estadounidenses animan a todo el mundo que no se haya vacunado a hacerlo ahora.

"La actividad de la gripe sigue siendo muy baja, pero está empezando a aumentar", comentó el viernes Lynnette Brammer, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Aunque la gripe está diseminada por todo Estados Unidos, hasta ahora los lugares más afectados son Nueva Jersey, Nueva York, Puerto Rico, el sureste y el noroeste, señaló Brammer. El virus más común actualmente es es la influenza H3N2, añadió. Esa cepa es parte de la vacuna de la gripe de este año, según los CDC.

"Y esta semana, por primera vez, tenemos los datos de las primeras hospitalizaciones", comentó Brammer. "Pero el alcance de las hospitalizaciones sigue siendo bajo. Como era de anticipar en una temporada de H3N2, ahora mismo la tasa más alta la tienen las personas ancianas".

La tasa general de hospitalizaciones por la gripe es aproximadamente de 2 por cada 100,000 hospitalizaciones. En las personas ancianas es de 7 por cada 100,000, dijo Brammer. Estas cifras están en sintonía con los datos sobre la gripe de los últimos 4 o 5 años, comentó.

La actividad de la gripe aumentará, dijo. "No sabemos cuál será la gravedad de la temporada, así que todavía hay tiempo para vacunarse. Y vacunarse es el mejor modo de protegerse", indicó.

La temporada de este año está comenzando de forma muy parecida a la del año pasado, según Brammer. Actualmente, la influenza H3N2 es la cepa predominante, aunque la H1N1 también está circulando, comentó. El año pasado, el virus H3N2 comenzó como la cepa dominante, para ser luego desplazada por la H1N1 a medida que la temporada de gripe alcanzó su apogeo. "Al final fue una temporada de H1N1", dijo.

"Ahora mismo es similar a muchos años", añadió Brammer. "Las cosas se acelerarán en las próximas semanas, pero ya veremos. El año pasado, las cosas en realidad no se aceleraron hasta principios de año".

La temporada de gripe del año pasado afectó en particular a las personas mayores.

En una temporada típica de gripe, las complicaciones de la enfermedad (que incluyen a la neumonía) mandan a más de 200,000 estadounidenses al hospital. Las tasas de mortalidad vinculadas con la gripe varían cada año, pero han alcanzado hasta 49,000 muertes en un año, según los CDC.

La mayoría de las veces la actividad de la gripe alcanza su punto máximo entre diciembre y marzo, pero puede durar incluso hasta mayo.

La vacuna de este año contiene las cepas que están circulando ahora, lo que hace que tenga una buena concordancia, dijo Brammer. Las existencias de vacuna también son buenas este año, con más de 131 millones de dosis disponibles, señaló.

La efectividad de la vacuna depende de qué tan bien se corresponde con las cepas del virus de la gripe que circulen ese año. La mayoría de años, la vacuna tiene entre un 40 y un 60 por ciento de efectividad, según los CDC.

Los CDC recomiendan que todo el que tenga a partir de 6 meses de edad reciba una vacuna contra la gripe. "Hay que asegurarse particularmente con las personas en alto riesgo, como las mujeres embarazadas, los ancianos y todo el que sufra de una afección médica crónica", enfatizó Brammer.

Las mujeres con recién nacidos también deben vacunarse contra la gripe para proteger a sus bebés, que no pueden vacunarse hasta que tengan al menos 6 meses de edad, según los CDC.

Vacunarse contra la gripe pronto es importante porque puede tardar varias semanas en producir suficientes anticuerpos para ofrecer la protección máxima, anotaron las autoridades.

Un cambio es que este año el Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los CDC no recomienda que nadie utilice la vacuna en aerosol nasal, porque parece ser menos efectiva que la inyectada, dijo Brammer.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

FUENTE: Lynnette Brammer, M.P.H., epidemiologist, influenza division, U.S. Centers for Disease Control and Prevention

Last Updated: