Los casos graves de gripe simplemente siguen aumentando, según los CDC

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VIERNES, 19 de enero de 2018 (HealthDay News) -- Una temporada de gripe en EE. UU. que ya es mala aún no ha llegado a su punto álgido, y la cantidad de hospitalizaciones y fallecimientos relacionados sigue en aumento, dijeron el viernes las autoridades de la salud.

La influenza, que incluye a la virulenta cepa H3N2, sigue estando generalizada en todos los estados, con la excepción de Hawái, según una actualización semanal publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los CDC han registrado los casos reportados hasta el 13 de enero.

La agencia dijo que los casos de neumonía y muertes vinculados con la gripe siguen estando por encima del "umbral epidémico", mientras las salas de emergencias del país siguen abarrotadas de pacientes con la gripe.

Las tasas de hospitalización vinculadas con la gripe siguen aumentando, de 13.7 por cada 100,000 personas hace dos semanas, a 22.7 la semana pasada, y a 31.5 por cada 100,000 personas en el más reciente informe semanal.

Los pacientes con gripe de más de 65 años son los que tienen más probabilidades de necesitar atención hospitalaria, encuentra el informe, pero las tasas son altas en las personas de 50 a 64 años.

Los estadounidenses más pequeños también están entre los que tienen el mayor riesgo. Esta temporada de gripe ya han fallecido 30 bebés o niños pequeños por la gripe, y 10 de esas tragedias ocurrieron en esta última semana de reportes, según los CDC.

Y falta mucho para que todo este sufrimiento acabe: se anticipa que la temporada de gripe dure 12 semanas más.

Aun así, la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) afirma que hay cosas que uno puede hacer para evitar el ataque del virus.

"La gripe es más que 'un resfriado malo'. Es una enfermedad respiratoria grave que se propaga con facilidad de una persona a otra, usualmente cuando la persona con la gripe tose o estornuda", advirtió el Dr. Norman Edelman, asesor científico principal de la Asociación Americana del Pulmón.

"Los síntomas de la gripe incluyen fiebre, tos, debilidad y dolores", dijo Edelman en un comunicado de prensa de la asociación pulmonar. "Los síntomas pueden ser desde leves a potencialmente letales. Si tiene asma u otras enfermedades pulmonares, está en un riesgo más alto de desarrollar complicaciones por la gripe".

Otras personas vulnerables incluyen a las que tienen sistemas inmunitarios debilitados, las muy ancianas y las muy pequeñas.

La asociación pulmonar insta a los estadounidenses a tomar precauciones para evitar la propagación de la gripe. Hay varias formas de protegerse a uno mismo y a los demás. Entre éstas se encuentran:

  • Vacúnese contra la gripe. Aunque la vacuna de este año no tiene una correspondencia perfecta con los virus en circulación, sigue siendo la mejor forma de protegerse contra la infección. Y algo de protección es mejor que nada. La temporada de gripe quizá no acabe hasta mayo. La vacuna contra la gripe permanece efectiva unos seis meses. Cualquier persona de a partir de 6 meses de edad que todavía no se haya vacunado debería recibir una vacuna contra la gripe.
  • Busque atención médica. Las personas que desarrollan síntomas gripales deben ir al médico de inmediato. Los antivirales pueden ayudar a aliviar los efectos del virus, pero esos fármacos son más efectivos si se toman en un plazo de 48 horas tras enfermar. Las señales de advertencia de la gripe incluyen una fiebre alta, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones o muscular, tos, escalofríos, dolor de garganta, congestión y fatiga.
  • No propague el sufrimiento. Si enferma de gripe, tome medidas para evitar contagiar la infección a los demás. Las personas enfermas se deben cubrir la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar. Hay que lavarse las manos con frecuencia. Las personas deben evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca, sobre todo si no tienen las manos limpias. Asegúrese de desinfectar las superficies y objetos posiblemente contaminados. Todo el que tenga gripe debe quedarse en casa y no ir al trabajo o la escuela más o menos durante una semana. Una vez aparecen los síntomas de gripe, las personas son contagiosas durante cinco a siete días.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la gripe.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTE: U.S. Centers for Disease Control and Prevetion, FluView, Jan. 19, 2018; American Lung Association, news release, Jan. 19, 2018

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