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Se están haciendo progresos con la vacuna 'universal' contra la cepa principal de la gripe

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MIÉRCOLES, 24 de enero de 2018 (HealthDay News) -- Estados Unidos está en medio de una temporada dura de la gripe, y la vacuna actual contra la influenza solo es parcialmente efectiva. Pero los científicos afirman que están más cerca de lograr una vacuna "universal" contra la gripe para la cepa principal de la enfermedad, una vacuna que no necesite volver a desarrollarse y a administrarse cada año.

Los ensayos con ratones descubrieron que la nueva vacuna desencadenó una inmunidad duradera contra las cepas del virus de la influenza A, que son responsables de hasta el 90 por ciento de los casos de este año.

"La vacuna es el modo más efectivo de prevenir las muertes por el virus de la influenza, pero el virus cambia muy rápidamente y uno se debe vacunar cada año", explicó el investigador principal, el Dr. Bao-Zhong Wang, profesor asociado del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Georgia.

"Estamos intentando desarrollar un nuevo método para la vacuna que elimine la necesidad de vacunarse cada año", dijo Wang en un comunicado de prensa de la universidad. "Estamos desarrollando una vacuna universal contra la influenza. No se necesitaría cambiar el tipo de vacuna cada año porque es universal y puede proteger contra cualquier virus de la influenza".

En la actualidad, las vacunas contra la gripe tienen que cambiarse cada año para emparejarse con los virus de la gripe que se prevé que serán los más comunes en la siguiente temporada de la gripe. Pero las vacunas no aciertan en algunas temporadas de la gripe.

La vacuna experimental contra la influenza A se dirige a los virus de la gripe de un modo distinto. Como explicaron los investigadores, la vacuna contra la gripe estacional típica se diseña para que se centre en la cabeza microscópica de la proteína de la superficie externa del virus. Pero esta parte del virus de la gripe muta fácilmente, así que es un "objetivo en movimiento" cada año.

La nueva vacuna es más profunda: se dirige al "tallo" interno del virus, que cambia con mucha menos rapidez.

"De este modo uno se protege contra distintos virus, porque todos los virus de la influenza comparten este tallo", dijo Wang.

Mediante el uso de "nanopartículas" de proteína súper pequeñas que ayudan a dirigirse al tallo, el equipo de Wang encontró que la vacuna protegió a los ratones contra un amplio abanico de virus de la influenza A, incluyendo las cepas H1N1, H3N2, H5N1 y H7N9.

Por supuesto, se debe hacer mucho trabajo, dado que los experimentos que funcionan en estudios con animales con frecuencia no funcionan en humanos. El próximo paso es evaluar la vacuna en hurones, que son más parecidos a los seres humanos con respecto al sistema respiratorio, afirmó el grupo de Wang.

Dos expertos en la gripe dijeron que se necesita desesperadamente una vacuna con esas características.

"Cualquier tecnología de la vacuna que pueda resultar en una vacuna 'universal' es una buena noticia", dijo el Dr. Sunil Sood, jefe de pediatría en el Hospital Southside en Bay Shore, Nueva York.

"Una vacuna contra la influenza A con capas y nanopartículas de proteína, si se acaba probando en seres humanos, podría proteger contra la mayoría de virus de influenza que circulan anualmente, porque los virus A casi siempre predominan", dijo.

La Dr. Marta Feldmesser, jefa de atención de enfermedades infecciosas en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, expresó un optimismo precavido con respecto a la nueva investigación.

"Aunque han demostrado su eficacia en los ratones, está por demostrarse si los humanos responderán de forma similar", señaló Feldmesser.

Los hallazgos se publicaron el 24 de enero en la revista Nature Communications.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la vacunación contra la gripe.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Sunil Sood, M.D., chairman, pediatrics, Southside Hospital, Bay Shore, N.Y.; Marta Feldmesser, M.D., chief, infectious diseases, Lenox Hill Hospital, New York City; Georgia State University, news release, Jan. 24, 2018

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