Una temporada de la gripe grave azota a todos los estados, menos a uno, según los CDC

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Reportera de HealthDay

VIERNES, 12 de enero de 2018 (HealthDay News) -- La peor temporada de la gripe en años está empeorando, y hay ahora 49 estados muy afectados, informan las autoridades de la salud de EE. UU.

"La gripe está por todas partes en EE. UU. ahora mismo", dijo durante una conferencia de prensa el viernes el Dr. Daniel Jernigan, director de la división de influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. En un mapa de Estados Unidos donde se sigue el rastro a la actividad de la gripe, "este es el primer año que tenemos toda la parte continental estadounidenses del mismo color", anotó.

Solo Hawái y el Distrito de Columbia se han salvado de la infección gripal generalizada hasta ahora, según los CDC.

"Ha habido un aumento muy rápido en la cantidad de personas que van a ver al médico. La temporada ha empezado pronto, y probablemente esté llegando a su máximo ahora", añadió Jernigan.

Y no solo eso, sino que "hay también un aumento rápido en la cantidad de personas que son hospitalizadas por la gripe confirmada en laboratorio", dijo Jernigan. Solo la semana pasada, las hospitalizaciones casi se han duplicado, pasando de 13.7 por cada 100,000 a 22.7 por cada 100,000.

Las tasas más altas de hospitalizaciones son de personas mayores de 65 años, pero las de las personas de 50 a 64 años también son altas y están aumentando, indicó Jernigan. Y 20 niños han fallecido por la gripe en lo que va de temporada.

Una vacuna imperfecta y un periodo largo de frío invernal se han juntado para hacer que esta temporada de la gripe sea muy severa, afirmaron las autoridades de la salud.

No es ningún secreto ya que la vacuna contra la gripe no ha emparejado bien con la cepa de la gripe H3N2 que está dominando esta temporada.

En este momento, el 80 por ciento de todos los casos son de esta cepa más severa, según los CDC. Y Jernigan dijo que anticipaba que la vacuna de este año tuviera una efectividad aproximadamente del 30 por ciento contra la H3N2 cuando todo termine.

Desafortunadamente, el final de esta temporada de la gripe sigue sin estar a la vista.

"Quedan al menos entre 11 y 13 semanas más de influenza", dijo Jernigan. "Además, hay otras cepas de influenza que todavía no han aparecido. Sabemos que los virus B aparecerán en un momento posterior de la temporada. También estamos observando que la H1N1 empieza a aparecer en estados donde ya hay actividad de la H3".

Aun así, la H3N2 es la peor cepa con mucho, y tiende a ser una muy mala noticia para los niños muy pequeños y las personas muy mayores.

La vacuna podría ser menos efectiva contra las cepas de H3N2 porque se fabrica en huevos de gallinas, y algunas investigaciones recientes han mostrado que éstos interactúan con las cepas H3, haciendo que sean menos parecidas a la cepa circulante, y por tanto menos efectiva.

Aunque la vacuna quizá no esté bien emparejada, eso no significa que no debería vacunarse contra la gripe, afirman las autoridades de los CDC. Sigue siendo la mejor protección contra la cepa de la gripe H3N2 y otras cepas, como los virus H1N1 y los B.

Según la directora de los CDC, la Dra. Brenda Fitzgerald, "aunque nuestras vacunas contra la gripe distan mucho de ser perfectas, son el mejor modo de evitar enfermar por la gripe, y no es demasiado tarde para vacunarse".

Hasta ahora, se han despachado más de 151 millones de dosis de la vacuna, dijo Fitzgerald en el comunicado de prensa.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Jan. 12, 2018, media briefing with: Brenda Fitzgerald, M.D., director, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, and Daniel Jernigan, M.D., director, influenza division, U.S. Centers for Disease Control and Prevention

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