Una vacuna universal para la gripe ofrece esperanzas

Los investigadores informan que una dosis baja estimula una respuesta inmunitaria

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LUNES, 27 de abril (HealthDay News/Dr. Tango) -- Una vacuna universal para la gripe podría proteger contra las complicaciones graves y las muertes causadas por diferentes cepas de la gripe, informan investigadores de la Universidad de Saint Louis.

Este tipo de vacuna podría tener un papel clave en la protección de personas contra los brotes de gripe, tales como la crisis actual de gripe porcina.

Actualmente, se desarrollan nuevas vacunas para cada temporada de gripe de forma que coincidan con las cepas de influenza circulantes. Añadir una vacuna universal a una estacional mejoraría la protección contra las cepas de influenza a medida que cambian cada año, dijo en un comunicado de prensa de la escuela el Dr. Robert Belshe, director del Centro de Desarrollo de Vacunas de la universidad.

El equipo de investigadores probó la vacuna fabricada a partir de cepas de los virus de influenza A y B en 377 adultos sanos. Los voluntarios recibieron tres inyecciones de vacuna conjugada de péptido bivalente para la influenza (BIPCV, por su sigla en inglés) durante seis meses. La dosis baja de la vacuna fue bien tolerada y segura, y además dio lugar a una respuesta inmunitaria notable.

Aunque se necesitan más investigaciones, este estudio "es un paso significativo en el desarrollo de una vacuna universal para ayudar a proteger contra la influenza pandémica", aseguró Belshe en el comunicado de prensa.

Se tenía previsto presentar los hallazgos el lunes en la Conferencia sobre Investigación de Vacunas de la National Foundation for Infectious Disease en Baltimore.

"Las nuevas vacunas, que pueden inducir respuestas inmunitarias de larga duración contra varias cepas, incluidos virus con potencial pandémico, son altamente necesarias, dijo Belshe.

Más información

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los EE. UU. tiene más información sobre la influenza.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: Saint Louis University, news release, April 27, 2009

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