Los peligros que plantean los 'supergérmenes' son mayores de lo que se pensaba

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LUNES, 9 de diciembre de 2019 (HealthDay News) -- El riesgo de los nuevos supergérmenes, que plantean una amenaza para la salud humana y los cultivos de alimentos, es mucho mayor de lo que se pensaba, muestra una nueva investigación genética.

Ha habido un aumento en el número de estudios de laboratorio que muestran cómo apenas una sola mutación podría crear cepas altamente infecciosas o "hipervirulentas" de bacterias, hongos y mohos acuáticos que provocan enfermedades.

Éstos incluyen a los microbios que provocan enfermedades humanas como la tuberculosis y la salmonelosis, además de enfermedades de las frutas, las verduras y los cereales, según el equipo que gestiona la única base de datos del mundo especializada en los genes de los microbios que provocan enfermedades.

El número de genes de hipervirulencia catalogados aumentó de 112 en 2015 a un total actual de 475, según los científicos de Rothamsted Research, en Reino Unido.

La hipervirulencia conforma ahora casi un 5 por ciento de las entradas en la base de datos, y es particularmente común en las bacterias, según el informe, publicado en una edición reciente de la revista Nucleic Acids Research.

"El creciente número de interacciones hipervirulentas indica que los científicos han identificado muchos factores nuevos que ocurren durante la infección. Esos genes se deben vigilar estrechamente si queremos parar el surgimiento y la propagación de brotes graves de enfermedades", señaló en un comunicado de prensa la genetista Kim Hammond-Kosack, que supervisa la base de datos.

Los autores del informe atribuyeron el creciente número de genes de hipervirulencia en parte a unas pruebas genéticas más rápidas y baratas, que permiten a los científicos estudiar más genes y enfermedades de forma más detallada.

Otros factores incluyen al cambio climático, la migración humana y el comercio global de productos frescos.

"Además, están apareciendo muchos organismos nuevos que provocan enfermedades, enfermedades que traspasan las barreras entre las especies y llegan a nuevos anfitriones, y una resistencia creciente a los antibióticos y los pesticidas, junto con un aumento en la legislación que prohíbe o restringe muchas de las sustancias existentes que utilizamos para el control; todo esto significa que las infecciones microbianas son un problema cada vez más grande para el bienestar de los humanos, los animales y las plantas".

Más información

Los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. describen cómo combatir la propagación de los supergérmenes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Rothamsted Research, news release, Nov. 26, 2019

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