Los casos de E. Coli alcanzan 131 en 21 estados

Hay 66 víctimas hospitalizadas. Autoridades de salud de los EE.UU. aún buscan la fuente de la espinaca contaminada mientras se espera que la cantidad de víctimas aumente

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Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES 20 de septiembre (HealthDay News) -- Las autoridades sanitarias de los EE.UU. y estatales continuaban el martes buscando en los campos de espinaca de Salinas Valley, California, la fuente del masivo brote de contaminación con E. coli, mientras la cantidad de víctimas alcanzó 131 en 21 estados.

El Dr. David Acheson, director médico del Centro de seguridad de alimentos y nutrición aplicada de la U.S. Food and Drug Administration, declaró en una conferencia de prensa el martes que lo que esperamos es que los casos seguirán llegando. Esperamos que lleguen nuevos casos en los próximos días".

Sesenta y seis personas han sido hospitalizadas, 20 de ellas con síndrome urémico hemolítico, que causa insuficiencia renal, según Acheson.

Acheson apuntó que la cantidad de hospitalizaciones es inusualmente alta para un brote de E. coli. "Es posible que ésta sea una cepa particularmente virulenta de E. coli", señaló. "También es posible que no todos los casos hayan sido reportados, lo que podría afectar las cifras".

Investigadores de la FDA, los U.S. Centers for Disease Control and Prevention y las autoridades de salud de California inspeccionan y recolectan muestras en estos momentos de granjas de California, aseguró Acheson.

"En este momento, no tenemos ningún positivo confirmado", añadió. "Aún es demasiado pronto para tener hallazgos. Anticipamos que tomará tres o cuatro días más antes de tener positivos confirmados".

Acheson apuntó que la retirada masiva de la espinaca sigue en efecto. "Sin embargo, no hemos descartado otras expansiones de la retirada", agregó.

Las autoridades sanitarias de los EE.UU. continuaron el lunes con su advertencia a los consumidores de no consumir espinaca fresca en lo absoluto mientras continuaba la retirada por parte de dos compañías de productos de California.

El sábado, el gobierno había identificado a Natural Selection Foods en San Juan Bautista como el punto focal del brote. La compañía comenzó a retirar sus productos de espinaca preempacada y de ensalada mixta que contiene espinaca en todas las marcas empacadas con fechas de "Best If Used By" (fecha de vencimiento) del 17 de agosto al 1 de octubre de 2006.

River Ranch Fresh Foods, que opera en Salinas y El Centro, retiró sus marcas de ensaladas mixtas que contienen espinaca el domingo, luego de que inspectores de la FDA encontraran que la empresa había comprado espinaca de Natural Selection Foods.

El martes, una empresa de la costa este declaró que iba a retirar de manera voluntaria sus ensaladas mixtas que podrían contener espinaca suministrada por Natural Selection Foods. RLB Food Distributors, con sede en West Caldwell, Nueva Jersey, señaló que la retirada incluía varias ensaladas mixtas vendidas con las marcas Balducci's y FreshPro distribuidas en la costa este, según la Associated Press.

El lunes, la FDA también desestimó una declaración de Natural Selection Foods de que sus productos de espinaca orgánica habían sido declarados libres de sospecha, reportó la AP. La empresa, una de las más grandes del sector, produce tanto espinaca orgánica como cultivada de manera convencional en áreas separadas de su planta.

"La FDA no ha eliminado ningún producto de la lista y continúa recomendando a los consumidores que eviten comer productos de espinaca fresca", afirmó la vocera Susan Bro.

Según la FDA, Natural Selection Foods suministra su espinaca a las siguientes marcas, que la empacan:

Dole, Earthbound Farm, Natural Selection Foods, Pride of San Juan, Bellissima, Rave Spinach, Emeril, Sysco, O Organic, Fresh Point, River Ranch, Superior, Nature's Basket, Pro-Mark, Compliments, Trader Joe's, Ready Pac, Jansal Valley, Cheney Brothers, D'Arrigo Brothers, Green Harvest, Mann, Mills Family Farm, Pro*Act, Premium Fresh, Snoboy, The Farmer's Market, Tanimura & Antle, President's Choice, Cross Valley y Riverside Farms.

Los consumidores deben evitar cualquier espinaca empacada que hayan comprado en las últimas semanas y no comprar más hasta que la advertencia sea rescindida, advierte la FDA. También señaló que lavar la espinaca no ayuda porque la bacteria está muy arraigada.

El lunes, Michigan y Nevada reportaron sus primeros casos confirmados de E. coli. Se unieron a California, Connecticut, Idaho, Indiana, Kentucky, Maine, Michigan, Minnesota, Nevada, Nuevo México, Nueva York, Ohio, Oregón, Pensilvania, Utah, Virginia, Washington, Wisconsin y Wyoming.

Los productos afectados también se distribuyeron en Canadá y México, apuntó la FDA.

Las autoridades sanitarias continuaron aconsejando a cualquier persona que crea que tiene síntomas de infección por E. coli que acuda al médico.

Natural Selection Foods ha suministrado un número de teléfono, l-800-690-3200, para obtener un reembolso o un cupón de reemplazo.

La FDA dijo que los primeros casos de infección aparentemente surgieron el 23 de agosto. Pero no fue hasta el 13 de septiembre que la agencia pudo identificar la espinaca empacada como la posible causa.

La AP reportó que hace casi un año, la FDA había indicado a los agricultores de California que debían mejorar la seguridad de los productos en una carta directa. Este es el vigésimo episodio de envenenamiento por alimentos desde 1995 que se ha relacionado con la espinaca o la lechuga, según el servicio noticioso.

Según los CDC, E. coli vive en los intestinos del ganado y otros animales y se relaciona con contaminación con materia fecal. Puede encontrarse en carnes y otros alimentos poco cocidos, como la espinaca, las coles de Bruselas, la lechuga, la leche no pasteurizada y el jugo.

El principal síntoma de contaminación con E. coli en los humanos es diarrea, con frecuencia con heces sanguinolentas. Si bien la mayoría de adultos se recuperan por completo, la bacteria es particularmente dañina para los muy jóvenes, los muy viejos o los que tienen problemas en sus sistemas inmunológicos. En los casos más graves, se puede desarrollar una insuficiencia renal potencialmente fatal.

Se calcula que E. coli causa unos 73,000 casos de infección, entre éstos 61 muertes, cada año en los Estados Unidos, según estadísticas de los CDC.

Más información

Usted puede leer las actualizaciones más recientes de la FDA sobre el brote de E. coli en su sitio Web.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Sept. 19, 2006, news conference with David Acheson, M.D., chief medical officer, Center for Food Safety and Applied Nutrition, U.S. Food and Drug Administration; Associated Press; San Jose Mercury News

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