Una actriz ayuda a promover la nueva campaña para la vacuna contra la meningitis

Experta afirma que la infección, poco común y con frecuencia fatal, tiende a atacar a los adultos jóvenes

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Reportero de Healthday

VIERNES, 11 de septiembre (HealthDay News/DrTango) -- Aunque la atención pública se ha enfocado en la vacunación contra la gripe estacional y la gripe porcina H1N1 este otoño, se ha lanzado un esfuerzo nacional para resaltar la necesidad de vacunarse contra la meningitis meningocócica, una infección poco común y con frecuencia letal que tiende a atacar a los adolescentes y a los estudiantes universitarios.

La campaña, titulada "La voz de la meningitis", fue lanzada hace poco por la National Association of School Nurses (NASN) para educar a los padres sobre la disponibilidad de una vacuna segura y eficaz contra la rápida enfermedad, que en el peor de los casos puede incapacitar o incluso matar a un joven afectado en tan poco como 24 horas tras el inicio de los síntomas, parecidos a los de la gripe.

"Me abordaron hace tres o cuatro meses para que fuera vocera de la campaña 'La voz de la meningitis'", explicó la actriz Lori Loughlin, estrella del programa de televisión "Tres por tres ("Full House") y la nueva encarnación de la red CW de la popular serie "90210".

"Acepté porque tengo tres hijos, no estaba al tanto de esta cepa particular de meningitis, la meningocócica, y pensé que era importante diseminar la información de que hay una vacuna, porque lo que le sucede a la gente que no se vacuna es muy grave y trágico", apuntó Loughlin.

Los hijos de Loughlin tienen diez, once y 17 años. Por tanto, su familia cae totalmente dentro de las directrices de vacunación promovidas por las autoridades de salud pública de EE. UU., que exhortan a que los jóvenes de once a 18 años se pongan la vacuna contra la enfermedad. Las vacunas también se recomiendan para los estudiantes universitarios de primer año que viven en dormitorios, apuntó Loughlin.

"Es mucho más prevalente en ese grupo de edad debido a todo el contacto físico", observó. "El besuqueo, compartir pintalabios, beber del mismo vaso, compartir vestidores, los dormitorios. Es una categoría de mayor riesgo".

"Y se trata de una infección bacteriana del recubrimiento del cerebro y la médula espinal que puede matar a un niño o adolescente sano en tan solo un día, y deja a los supervivientes con complicaciones de por vida", advirtió Amy Garcia, enfermera registrada y directora ejecutiva de la NASN.

La enfermedad meningocócica puede resultar de una infección viral o bacteriana, propagarse por gotas en el aire y/o el contacto directo con individuos infectados, según la National Meningitis Association.

Aunque la versión viral se considera mucho menos nociva para los pacientes, la forma bacteriana de la enfermedad, que es menos común, es algo más grave para los aproximadamente 3,000 estadounidenses (de los cuales treinta por ciento son adolescentes y adultos jóvenes) que la contraen cada año.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., la forma bacteriana de la enfermedad, en que bacterias se pegan al revestimiento mucoso de la nariz y al garganta antes de entrar al torrente sanguíneo y provocar insuficiencia orgánica, es letal en diez a doce por ciento de los casos. Los que sobreviven pueden desarrollar complicaciones de por vida, entre ellas daño cerebral y/o amputación de las extremidades.

"Entonces, aunque se trata de una enfermedad relativamente poco común, puede ser absolutamente devastadora", advirtió Garcia. "Y el punto es que el índice de muerte es cinco veces mayor entre el grupo de edad recomendada de vacuna que entre otros grupos de edad. Entonces, como madre y enfermera, exhorto a los padres a pensar sobre si su hijo adolescente está protegido o no. Y si no lo está, visite voicesofmeningitis.org en la Internet para obtener más información, y llame al proveedor de salud para programar una cita para la vacuna, porque quiero que los adolescentes reciban esta vacuna antes de necesitarla".

Garcia describió los síntomas como "difíciles" de discernir, dado que con frecuencia parecen el producto de una enfermedad leve antes de progresar con rapidez."

"Por lo general, hay un dolor de cabeza fuerte, rigidez en el cuello, una fiebre alta y confusión", señaló. "Pero los síntomas pueden variar con la edad. Cuando ese grupo de síntomas se presenta, el niño necesita atención médica de inmediato. Se trata de una emergencia, e incluso entonces podría ser muy tarde. Es una enfermedad que es mejor prevenir".

Con tal finalidad, Garcia informó que ambas versiones de las vacunas ahora disponibles en EE. UU., ambas producidas por la compañía farmacéutica Sanofi Pasteur, copatrocinadora de la campaña, han estado disponibles por muchos años, y "se consideran seguras y eficaces".

"No puedo pensar en ningún proveedor que disuadiría a un padre de vacunar a su hijo, pero los padres deben por supuesto discutir el tema con su profesional de salud y tomar una decisión", dijo Garcia. "No quiero que ninguna familia sufra la agonía de esta enfermedad".

"Obviamente, el conocimiento es poder", afirmó Loughlin. "Y si no me hubieran contactado de esta campaña ni hubiera sido una madre que va a revisiones anuales, yo tampoco me hubiera enterado. Agradecía mucho enterarme, y vacuné a mis hijos. Entonces, como madre simplemente quiero concienciar a todas las demás madres".

Más información

Para más información sobre la meningitis meningocócica, visite la National Meningitis Association.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTES: Amy Garcia, R.N., executive director, National Association of School Nurses, Washington, D.C.; Lori Loughlin, actress

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