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¿Una máscara facial protege del coronavirus?

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Reportero de HealthDay

JUEVES, 30 de enero de 2020 (HealthDay News) -- El temido coronavirus de China ha hecho que muchas personas recurran a las máscaras faciales en todo el mundo.

Pero aunque son obligatorias en Wuhan, China, donde el virus se originó, una máscara facial sirve de poco en términos prácticos, señalan algunos expertos.

"Una máscara quirúrgica podría ofrecer cierta protección, pero será muy modesta", dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

No existen estudios definitivos que prueben que las máscaras prevengan las infecciones. Además, las máscaras están diseñadas con unos fines distintos, y algunas solo protegen contra las enfermedades infecciosas.

Elegir el tipo adecuado de máscara podría ser clave, aseguró una investigadora.

"Varios estudios, incluyendo investigaciones de mi grupo, muestran que, si se usan de forma adecuada, las máscaras pueden proteger a las personas de la comunidad de las enfermedades respiratorias, especialmente las que están en un contacto cercano con los enfermos", comentó la Dra. Raina MacIntyre. MacIntyre es directora de investigación en bioseguridad de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sídney, Australia.

El grupo de MacIntyre realizó un estudio en que los padres de un niño enfermo usaron una máscara en casa. Los que usaron una máscara todo el tiempo se protegieron, afirmó.

"Cuando hay una infección generalizada, podría ser útil", anotó.

Pero las imágenes de China muestran a personas que usan máscaras que probablemente no ayuden, dijo MacIntyre.

"Recomiendo las máscaras desechables", apuntó. "Las máscaras de tela que se usan comúnmente en China quizá no sean protectoras. Hicimos un ensayo sobre ellas, en comparación con las máscaras desechables, y los usuarios tenían un riesgo más alto de infección. Podría deberse a que las máscaras de tela no se lavan de forma regular, y podrían retener humedad y contaminarse".

Hasta ahora, el coronavirus se ha propagado a 19 países, y hay cinco casos confirmados en Estados Unidos. En China, casi 6,000 personas se han infectado, y 132 han muerto.

Schaffner anotó que este coronavirus se propaga igual que la gripe, pero que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. no recomiendan máscaras faciales como forma de prevenir la gripe.

"El motivo es que los CDC requieren evidencias científicas que muestren que cualquier intervención que recomiendan probablemente sea valiosa. Resulta que las evidencias sobre el uso de las máscaras en la comunidad son escasas en el mejor de los casos", observó.

Además, las máscaras tienen distintos usos. Schaffner dijo que una endeble máscara de pintor evita que la pintura entre en la boca o la nariz, pero que no para a un virus.

También hay máscaras quirúrgicas. Están diseñadas para evitar que los fluidos o gérmenes del médico contaminen al campo estéril del quirófano. Pero los virus pueden atravesarlas y llegar al usuario, señaló Schaffner.

Cuando los médicos tratan a pacientes con una enfermedad contagiosa, usan un tipo de máscara llamado respirador N95. Como esa máscara sella alrededor de la boca y la nariz, bloqueará a los virus. Pero su uso requiere un entrenamiento especial, y dificulta la respiración y es incómoda de llevar, advirtió Schaffner.

¿Qué puede hacer para protegerse del coronavirus? Schaffner aseguró que la mejor protección es hacer lo mismo que hace para protegerse de la gripe, es decir, evitar estar alrededor de las personas enfermas, y lavarse las manos con frecuencia.

El Dr. Ameh Adalja, vocero de la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas (Infectious Disease Society of America), comentó que las máscaras y los respiradores quirúrgicos ofrecen protección en el ámbito de la atención de la salud, y que ofrecen cierta protección al público general.

"Pero la mayoría de las personas del público general no los usan de forma adecuada. Meten las manos por debajo de ellas", dijo Adalja, experto sénior del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins.

Adalja añadió que el riesgo actual del coronavirus en Estados Unidos es muy bajo. "Comprar esas máscaras podría tener consecuencias accidentales, como escaseces, aumentos en la demanda y aumentos en el precio", advirtió.

"En realidad no es necesario usar una máscara para protegerse", anotó Adalja. "No es algo que los estadounidenses deban hacer".

Más información

Para más información sobre las máscaras faciales, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: William Schaffner, M.D., professor, preventive medicine and health policy, Vanderbilt University, Nashville, Tenn.; Amesh Adalja, M.D., spokesman, Infectious Disease Society of America, senior scholar, Johns Hopkins University Center for Health Security, Baltimore; Raina MacIntyre, MBBS, Ph.D., head, biosecurity research program, University of New South Wales, Sydney, Australia

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