La FDA pone la mirada en el tabaco de sabores

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MARTES, 20 de marzo de 2018 (HealthDay News) -- En un esfuerzo por evitar que los adolescentes fumen, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. afirmó el martes que está pensando en establecer una mayor regulación de los sabores en los productos de tabaco.

"La preocupación por los sabores del tabaco no es nueva. Durante años hemos observado que los sabores de estos productos resultan atractivos a los adolescentes y fomentan que los jóvenes empiecen [a fumar]", dijo el comisionado de la FDA, el Dr. Scott Gottlieb.

"Los jóvenes reportan de forma consistente que los sabores de estos productos son una de las razones principales por las que consumen productos de tabaco", indicó en un comunicado de prensa de la FDA. "Los sabores podrían ocultar el sabor del tabaco. Pero los cigarrillos y los cigarros pequeños de sabores son un poco más adictivos que cualquier otro producto de tabaco, tienen los mismos efectos perjudiciales para la salud y quizá resulte incluso más difícil dejarlos.

"De hecho, hay evidencias que indican que los usuarios de tabaco jóvenes que reportaron que el primer producto de tabaco que consumieron era de sabores [con mentol u otros sabores] tenían una prevalencia mayor de consumo de productos de tabaco en la actualidad que aquellos cuyo primer producto que consumieron no tenía ningún sabor", añadió Gottlieb.

Dado que casi el 90 por ciento de los fumadores adultos habían empezado ya a fumar a la edad de 18 años, es crucial encontrar nuevas maneras de asegurarnos de que los adolescentes no pasan de la experimentación al consumo regular, dijo Gottlieb.

Los cigarrillos electrónicos suponen un desafío único, ya que en estos dispositivos "es posible que los sabores sean perjudiciales y que también sean beneficiosos", señaló Gottlieb.

Los cigarrillos electrónicos son el producto que se fuma que más ampliamente usan los estudiantes de secundaria, y los sabores son una de las 3 razones principales por las que usan estos dispositivos, según la FDA.

Ese es exactamente el motivo por el que es imperativo que se regulen los sabores de los cigarrillos electrónicos, dijo un especialista pulmonar.

"Poner sabores a los cigarrillos electrónicos que pueden vapearse sigue siendo otro mecanismo que puede llevar a vapear nicotina, y en última instancia a consumir tabaco", dijo el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. "Se debe abordar esta táctica y detenerla, porque está claro que los cigarrillos electrónicos son la puerta de entrada a fumar cigarrillos 'de verdad'".

Gottlieb afirmó que los sabores de los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a los fumadores adultos a hacer el cambio y usar unos productos de nicotina menos perjudiciales.

Mientras tanto, "debemos pensar en serio de qué maneras podríamos abordar la cuestión de los sabores en los productos de tabaco combustible, como el mentol en los cigarrillos y el sabor a fruta y a dulces en los cigarros y los cigarros pequeños", comentó Gottlieb.

Una organización antitabaco que tiene en su punto de mira al tabaquismo en los jóvenes aplaudió la medida tomada por la FDA.

"Nos alegra ver que la FDA haya tomado este paso importante para la protección de los estadounidenses, en particular de los adolescentes y los adultos jóvenes, contra los productos de tabaco de sabores", dijo Robin Koval, director general y presidente de Truth Initiative.

"Prohibir los cigarrillos mentolados debería ser la prioridad número uno de la agencia, junto con la eliminación de los sabores de otros productos combustibles, como los cigarros pequeños", añadió.

Y, "aunque la disponibilidad limitada de sabores en los productos menos dañinos, como pueden ser los cigarrillos electrónicos, podría jugar un papel a la hora de animar a los fumadores a dejarlo, no hay ningún papel que puedan jugar los productos [con sabores]" con nombres que se dirigen a los jóvenes, como los anillos de frutas y la mantequilla de cacahuate y mermelada, añadió Koval.

Christine Fardellone dirige el Centro de Control del Tabaco de Northwell Health en Great Neck, Nueva York.

"Como especialista certificada en el tratamiento del tabaco, oigo decir a los pacientes que desearían no haber tenido acceso a los productos de tabaco cuando eran adolescentes y adultos jóvenes", dijo. "Su vida con frecuencia está llena de enfermedades, arrepentimiento y de la difícil experiencia de intentar dejar el tabaco.

"Debemos seguir proporcionando investigaciones a la FDA sobre los peligros para la salud de los sabores en los productos de tabaco a fin de reducir la carga para la salud pública que suponen las enfermedades relacionadas con el tabaco", añadió.

Mientras sopesa su próxima medida, la FDA aceptará los comentarios públicos sobre los productos de tabaco de sabores durante 90 días.

La semana pasada la agencia anunció que estudiaría el establecimiento de unas nuevas regulaciones para reducir los niveles de nicotina en los cigarrillos a un nivel mínimo o no adictivo.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los jóvenes y el tabaco.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Len Horovitz, pulmonary specialist, Lenox Hill Hospital, New York City; Robin Koval, CEO and president, Truth Initiative; Christine Fardellone, DNP, Center for Tobacco Control, Northwell Health, Great Neck, N.Y.; U.S. Food and Drug Administration, news release, March 20, 2018

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