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Las visitas a emergencias por problemas de salud mental de los niños se dispararon a lo largo de 10 años

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Reportero de HealthDay

LUNES, 11 de mayo de 2020 (HealthDay News) -- La cantidad de niños tratados en las salas de emergencias de EE. UU. por trastornos de la salud mental aumentó en un 60 por ciento a lo largo de una década reciente, encuentra un nuevo estudio.

Entre 2007 y 2016, las visitas por las autolesiones, como los pensamientos suicidas y las cortadas, se dispararon en un 329 por ciento, y el tratamiento por abuso de drogas aumentó en un 159 por ciento, según el estudio dirigido por Charmaine Lo, del Hospital Pediátrico Nacional en Columbus, Ohio.

"Esto está sucediendo en todos los departamentos de emergencias de todo el país, y en niños de todas las edades", señaló Lo. "E independientemente de si se trata de un hospital pediátrico o un hospital general, y de si está en un área urbana o rural".

Lo cree que los medios sociales han supuesto mucha presión para los niños. "Los niños, en particular los adolescentes, lo están sintiendo. También hay mucha más concienciación sobre la salud mental, y los niños saben que hay recursos disponibles para que busquen y reciban ayuda", dijo.

La pandemia del coronavirus sin duda empeorará el asunto, dicen los expertos.

"Aunque este estudio se realizó antes del inicio de la pandemia de la COVID-19, es probable que el aumento en el aislamiento social y los factores estresantes en el hogar provocados por la pandemia empeoren más la salud mental de los niños", advirtió la Dra. Jennifer Hoffmann, de la división de medicina de emergencia del Hospital Pediátrico Lurie, en Chicago.

Un estudio de China mostró que los niños afectados por la pandemia de la COVID-19 tenían más síntomas de ansiedad y depresión, apuntó Hoffman.

A los investigadores del estudio les preocupa que los departamentos de emergencias no estén equipados para manejar los problemas de salud mental en los niños, en particular los hospitales pequeños en las áreas rurales.

"La preparación podría ser tan sencilla como un programa de entrenamiento de detección para los enfermeros y médicos, porque no hay que ser un psicólogo para atender a estos niños, solo hay que reconocer si son un peligro para sí mismos o los demás", observó la coautora del estudio, la Dra. Rachel Stanley, jefa de la división de medicina de emergencias del Nacional.

"Estas herramientas ya están disponibles a través de varias agencias, aunque no se están usando en la mayoría de los lugares que atienden a niños", lamentó Stanley.

En el estudio, Lo y sus colaboradores analizaron los datos de niños de 5 al 17 años de las bases de datos del departamento de emergencias del Nacional.

Los investigadores encontraron que, si bien el número de niños atendidos en las salas de emergencias permaneció estable entre 2007 y 2016, las visitas por problemas de la salud mental aumentaron de forma dramática.

Las visitas por problemas con el alcohol en realidad se redujeron en un 39 por ciento, mientras que las visitas por el uso de drogas en general aumentaron de forma sustancial. Esto amerita más investigación, plantearon los investigadores, dado que la epidemia de opioides todavía asola a Estados Unidos.

Los tipos de problemas de salud mental revisados incluyeron los trastornos de ajuste y ansiedad; los trastornos de déficit de atención, conducta y conducta disruptiva; los trastornos del control de los impulsos y del estado de ánimo; y los trastornos psicóticos, como la esquizofrenia.

Uno de cada cinco niños de EE. UU. tiene un trastorno de la salud mental, según las notas de respaldo. Los niños con trastornos de la salud mental conforman de un 2 a un 5 por ciento de todas las visitas a emergencias pediátricas en todo el país, y ese número está en aumento. Hasta ahora, pocos estudios han observado dónde van esos niños en una emergencia, apuntaron Lo y sus colaboradores.

La investigación de Lo mostró que la mayoría de los niños acudieron a los departamentos de emergencias en hospitales regulares, que están menos preparados para gestionar las necesidades especiales de los niños.

Hoffman dijo que "los jóvenes quizá busquen atención de la salud mental en los departamentos de emergencias debido a las crecientes tasas de enfermedad mental, junto con el acceso limitado a una atención de salud mental ambulatoria adecuada".

Es probable que los motivos de las crecientes tasas de depresión y suicidio entre los jóvenes de EE. UU. sean complejos, pero podrían incluir el acoso, el impacto de los medios sociales o un sueño inadecuado, comentó.

Sean cuales sean los motivos, "todos los departamentos de emergencias, incluso los que tratan sobre todo a adultos, deben estar preparados para tratar las afecciones de la salud mental en los niños, al contar con unas políticas y unos procedimientos adecuados", añadió Hoffman, coautora de un editorial publicado en la revista junto con el estudio.

Además, algunas áreas rurales se enfrentan a una escasez de proveedores de salud mental, así que quizá sea difícil organizar la atención de seguimiento tras el alta del departamento de emergencias, anotó.

La conclusión está clara, según Hoffman. "Se necesitan unos cambios abarcadores en el sistema de salud mental de nuestro país para prevenir, diagnosticar y tratar mejor la enfermedad mental en los jóvenes antes de que las afecciones avancen a niveles de crisis que requieran una atención de emergencia", señaló.

El informe aparece en la edición en línea del 11 de mayo de la revista Pediatrics.

Más información

Aprenda más sobre la salud mental de los niños en la Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: Charmaine Lo, Ph.D., M.P.H., Nationwide Children's Hospital, Columbus, Ohio; Rachel Stanley, M.D., division chief, department of emergency medicine, Nationwide Children's Hospital, Columbus, Ohio; Jennifer Hoffmann, M.D., division of emergency medicine, Ann & Robert H. Lurie Children's Hospital of Chicago; May 11, 2020, Pediatrics, online

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