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Los jóvenes de EE. UU. están esperando un poco más para probar el alcohol y las drogas

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Por
Reportero de HealthDay

LUNES, 2 de marzo de 2020 (HealthDay News) -- Que los jóvenes usen drogas y alcohol nunca es una buena noticia, pero menos adolescentes de EE. UU. están comenzando a hacerlo antes de cumplir los 16 años, encuentra un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que entre 2004 y 2017, la edad a la que los adolescentes comenzaron a beber alcohol y a fumar aumentó de 16 a 17 años. La edad a la que probaban la heroína aumentó de los 17 a los 18 años, y respecto a la cocaína aumentó de 18 a 19 años. Sin embargo, en cuanto al crack cocaína, los opioides y otras drogas, no se observó un aumento en la edad.

"Creemos que es una gran noticia, porque retrasar la iniciación en las drogas previene la exposición temprana, que sabemos que se asocia con varios resultados de salud negativos a largo plazo", comentó el investigador principal, Karl Alcover, asociado de investigación postdoctoral de la Universidad Estatal de Washington, en Spokane.

"Además, estas tendencias promisorias podrían servir como evidencias iniciales de que las estrategias de prevención, sobre todo las que se enfocan en los adolescentes y los adultos jóvenes, están funcionando", señaló.

Linda Richter es directora de investigación y análisis de políticas del Centro de la Adicción, en la ciudad de Nueva York. Dijo que "estos hallazgos son sin duda alentadores, y también son coherentes con otras investigaciones recientes que han encontrado motivos de esperanza de que las tendencias generales están yendo en una dirección más saludable para los adolescentes respecto al uso de tabaco, alcohol y otras drogas".

La única excepción significativa en estas tendencias positivas ha sido el vapeo de nicotina y THC (la sustancia de la marihuana que droga), que ha aumentado de forma dramática en los últimos años y que sigue siendo una crisis de salud pública, lamentó.

Usando los datos de la Encuesta nacional de uso de medicamentos y drogas y salud de EE. UU. de 2004 a 2017, el equipo de Alcover recolectó datos sobre los jóvenes de a partir de 12 años. Más de 84,000 reportaron que habían probado alguna droga.

Los investigadores encontraron un aumento en la edad promedio a la que alguien comenzaba a usar 12 de 18 drogas. Éstas incluyeron al alcohol, la cocaína, el éxtasis, los alucinógenos, la heroína, los inhalantes, el LSD, la marihuana, los estimulantes, los cigarros, los cigarrillos y el tabaco no combustible.

Pero el crack cocaína, las metanfetaminas, los opioides, el PCP, los sedantes y los tranquilizantes no experimentaron cambios significativos respecto a la edad de introducción.

Alcover no estaba seguro del motivo.

"Parece que las drogas sin cambio en la edad promedio de iniciación están entre las drogas menos prevalentes en EE. UU.", comentó.

Las alzas de un año a otro fueron consistentes en gran medida, excepto respecto a probar el alcohol y el LSD. El aumento en la edad del primer uso de esas dos drogas se ha estancado, apuntaron los investigadores.

El informe también encontró que los adolescentes que usan inhalantes comienzan a una edad promedio de 15 años, la edad más baja de todas las drogas analizadas. La edad promedio a la que probaban la cocaína y el crack cocaína fue de 18 años.

Los padres tienen un rol esencial en si los jóvenes comienzan a usar drogas o no, señaló Alcover.

Otros estudios sugieren que el uso de drogas a una edad temprana se asocia con un respaldo flojo de los padres, una falta de comunicación entre padres e hijos, y la permisividad de los padres, apuntó.

"La implicación de los padres ayuda a reducir la implicación de sus hijos con las drogas. Los padres deben hablar con sus hijos sobre los riesgos de implicarse en el uso de drogas, y los padres deben comenzar a tener este tipo de conversación con sus hijos a una edad temprana", añadió Alcover.

Richter dijo que es difícil saber exactamente qué subyace a las tendencias a la baja en el uso de sustancias de los adolescentes y a la creciente edad de iniciación de la mayoría de las formas de uso de sustancias.

"Sin embargo, hay motivos para creer que se puede atribuir, al menos en parte, a unos esfuerzos de prevención más integrales y basados en la ciencia, lo que incluye presentar a los adolescentes una información más honesta y precisa sobre los riesgos reales del uso de las sustancias, en lugar del uso de tácticas de miedo sin fundamento", sugirió.

Además, los esfuerzos comunitarios para reducir el acceso y el atractivo de las sustancias adictivas tienen un rol, aseguró Richter.

"Mientras más difícil sea para los adolescentes conseguir una sustancia (ya sea debido a una visibilidad más baja, un costo más alto, o menos presencia de la droga en el ambiente circundante), menos probable es que los adolescentes usen esa sustancia", explicó.

Además, mientras más se implican los padres y otros adultos en las vidas de los adolescentes, más bajas son las probabilidades de que los adolescentes comiencen a usar tabaco, alcohol u otras drogas, o que desarrollen una adicción, observó Richter.

Hay una certeza: el abuso de sustancias de los jóvenes no ocurre como un fenómeno aislado, enfatizó.

"Los jóvenes que usan un tipo de sustancia adictiva tienen significativamente más probabilidades de usar otras, lo que aumenta el daño en sus cerebros en desarrollo y su riesgo de adicción futura", apuntó Richter.

El informe aparece en la edición en línea del 2 de marzo de la revista JAMA Pediatrics.

Más información

Para más información sobre el abuso de las drogas en la adolescencia, visite el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: Karl Alcover, Ph.D., postdoctoral research associate, Washington State University, Spokane, Wash.; Linda Richter, Ph.D., director, policy research and analysis, Center on Addiction, New York City; March 2, 2020, JAMA Pediatrics, online

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