Se reducen los casos de tuberculosis entre los jóvenes, pero persisten las diferencias raciales

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JUEVES, 22 de agosto de 2019 (HealthDay News) -- Un nuevo informe sobre las tasas de tuberculosis entre los niños y adolescentes estadounidenses arroja noticias buenas y malas. En general, el número de casos se ha reducido a casi la mitad, pero todavía sigue habiendo más casos entre las minorías que entre los blancos.

La tuberculosis (TB) es una enfermedad pulmonar bacteriana que es potencialmente letal, pero que es prevenible y curable en los niños y adolescentes.

"Es probable que esas disparidades amplias y generalizadas [en las tasas de TB] reflejen unas desigualdades estructurales... y un acceso desigual a un diagnóstico y un tratamiento oportunos", señaló la autora del estudio, Tori Cowger, de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard.

Aun así, la perspectiva general es alentadora. "Las estrategias de atención preventiva de la TB en EE. UU. están teniendo éxito respecto a la reducción de la carga general en los niños y adolescentes", señaló Cowger.

En el estudio, ella y sus colaboradores analizaron datos de 2007 a 2017 del Sistema Nacional de Vigilancia de la TB. Encontraron una reducción del 48 por ciento en la tasa de niños y adolescentes diagnosticados con TB al año, de 1.4 casos a 0.8 casos por cada 100,000.

Pero las tasas entre todos los demás grupos raciales/étnicos eran al menos 14 veces más altas que entre los blancos. Durante el periodo del estudio, hubo 0.1 nuevos casos por cada 100,000 niños y adolescentes blancos al año, en comparación con 4, 2 y 2 casos por cada 100,000 jóvenes asiáticos, negros e hispanos, respectivamente.

Las tasas fueron incluso más altas entre los niños y adolescentes indígenas. Por ejemplo, las tasas en los nativos de Hawái o de las Islas del Pacífico fueron más de 100 veces más altas que entre los blancos: 14.4 casos por cada 100,000 jóvenes al año.

El estudio también encontró que las tasas de TB eran mucho más altas entre los niños y adolescentes de los territorios de EE. UU. (la Samoa Americana, Guam, las Islas Marianas del Norte, Puerto Rico y las Islas Vírgenes) y en los estados libres asociados (los Estados Federados de Micronesia, las Islas Marshall y Palau).

Otro hallazgo fue que las tasas eran más altas entre los niños y adolescentes nacidos fuera de Estados Unidos (7 casos nuevos por cada 100,000 jóvenes al año).

Además, las tasas anuales fueron de 1 caso por cada 100,000 niños nacidos en EE. UU. con un padre nacido fuera del país, 2 casos por cada 100,000 niños nacidos en EE. UU. con ambos padres nacidos fuera del país, y de 0.3 casos por cada 100,000 niños nacidos en EE. UU. con ambos padres nacidos en Estados Unidos.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 21 de agosto de la revista The Lancet Public Health.

"Dos tercios de los niños con TB diagnosticados en los estados de EE. UU. tenían al menos un factor de riesgo que las directrices actuales de práctica clínica cubren. Sin embargo, un tercio de los casos de TB ocurrieron fuera de los grupos que se identifican actualmente para las evaluaciones dirigidas, lo que resalta la necesidad de pensar en características adicionales, por ejemplo el lugar de nacimiento de los padres... para mejorar la atención y la prevención de la TB", señaló Cowger en un comunicado de prensa de la revista.

"Estos resultados tienen varias implicaciones importantes para el control y la eliminación futura de la tuberculosis en EE. UU. y otros países que están en vías de esa eliminación", escribió en un editorial publicado junto con el estudio el Dr. Michael Lauzardo, jefe de la división de enfermedades infecciosas de la Universidad de Florida.

"La primera es que este informe es, en general, una buena noticia. Imagínese que la incidencia de cualquier otra enfermedad se redujera casi a la mitad en un periodo de 10 años", planteó. "Esta tendencia debería alentar a los que trabajan para eliminar la tuberculosis y ofrece evidencias de que las estrategias actuales de control... son altamente efectivas cuando se aplican de forma constante", escribió.

"Pero los hallazgos más importantes de este informe hacen sombra a esos datos: la clara disparidad entre las varias subpoblaciones", añadió Lauzardo.

Más información

La Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) ofrece más información sobre la tuberculosis.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: The Lancet Public Health, news release, Aug. 21, 2019

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