Existen medicamentos que ayudan a los niños que tienen TDAH en el salón de clases

Un estudio halla que obtienen mejores resultados académicos que otros niños similares que no toman medicamentos en la primaria

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Reportero de Healthday

LUNES, 27 de abril (HealthDay News/Dr. Tango) -- Un estudio reciente halla que a los niños que toman medicamentos para el tratamiento del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) les va mejor en la escuela primaria que a los que no.

De 594 niños cuyos padres informaron sobre un diagnóstico de TDAH, los que tomaron medicamentos obtuvieron 2.9 puntos más en pruebas de estandarizadas de matemáticas y 5.4 puntos más en pruebas de lectura que los niños que tomaban TDAH que no estaban tomando medicamentos.

Los investigadores se valieron de una muestra representativa nacional del Estudio longitudinal de la infancia de niños que entraron al kínder en 1988 y les dieron seguimiento hasta el quinto año.

Esos puntajes superiores fueron comparables con el avance esperado durante la quinta parte del año escolar para matemáticas y con cerca de la tercera parte del año escolar para lectura, según el estudio financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental.

"Se trata de más evidencia importante que establece claramente que tomar medicamentos no se trata solo de que padres o maestros se sientan mejor con el niño o que piensen que está más dócil", señaló Stephen P. Hinshaw, autor del estudio y presidente del departamento de psicología de la Universidad de California en Berkeley. "En un una prueba objetiva, estandarizada y diseñada rigurosamente de las capacidades de lectura y matemáticas, obtuvimos evidencia de que hay logros del "mundo real".

El estudio aparece en la edición de mayo de Pediatrics.

Se calcula que se le ha diagnosticado TDAH a 4.4 millones de niños en los EE. UU., según los Centros de Control y Prevención de las Enfermedades de los EE. UU. Cerca del 56 por ciento de esos niños toman medicamentos para el tratamiento del trastorno y para ayudarles a concentrarse.

Los niños son más propensos a que se les diagnostique que las niñas. La incidencia para los niños es de 10.9 por ciento, en comparación con 4.4 por ciento para las niñas, según estadísticas de los CDC de 2003.

Entre los síntomas del TDAH se encuentran distracción, impulsividad, soñar despierto de manera excesiva, inquietud y agitación, y dificultad para terminar las tareas. Existen varios tipos, uno marcado principalmente por la falta de atención, otro marcado por la hiperactividad y un tercer tipo que combina los dos anteriores.

El TDA se ha relacionado con bajos resultados académicos, como puntajes bajos en lectura y matemáticas, mayores índices de inicio de educación especial y altos índices de abandono escolar.

Las investigaciones anteriores han demostrado los beneficios de los medicamentos para el TDAH para los niños que tienen la afección, como mejoras en la memoria a corto plazo, la realización de las actividades escolares y terminar las tareas.

Sin embargo, se trata de uno de los primeros en contemplar el rendimiento académico a largo plazo, señaló Richard Scheffler, autor del estudio y profesor de políticas públicas de la UC en Berkeley.

El Dr. Jon Shaw, director de la división de psiquiatría infantil y de adolescentes de la facultad de medicina de la Universidad de Miami aseguró que el estudio confirma lo que muchos profesionales de la salud mental y padres han sabido por años acerca de los beneficios de los medicamentos para el TDAH.

"Este estudio de investigación está bien diseñado y corrobora lo que ya se sabía clínicamente durante años, que los niños afectados por síntomas de TDAH resultan perjudicados en su experiencia escolar y rendimiento académico", aseguró Shaw. "El uso prudente de los medicamentos apropiados para esta afección neurobiológica ayuda a estos niños a tener éxito en la escuela y en la parte académica".

Aunque se ha demostrado que los medicamentos ayudan a los niños que tienen TDAH, el uso extensivo de medicamentos ha sido controvertido. Algunos aseguran que a los niños se les está medicando innecesariamente.

El argumento del estudio no es que todos los niños que tengan problemas de atención tengan que ser medicamentos, advirtió Hinshaw. Solo se debe hacer un diagnóstico de TDA luego de una cuidadosa evaluación por parte de los médicos.

Además, no todos los niños lograrán aumentos en los puntajes de las pruebas gracias al uso de medicamentos.

"Esto no significa que todos los niños lograrán ese beneficio", aseguró Hinshaw. "Algunos más, otros menos. La familia y el profesional de la atención de la salud necesitan sopesar cuidadosamente los beneficios y los efectos secundarios potenciales.

Aunque los medicamentos para el TDAH mejoraron los puntajes, los niños que tienen el trastorno obtuvieron de todos modos puntajes inferior al promedio, en comparación con los niños que no tienen el trastorno.

Además de recetas, los niños que tienen TDAH necesitan la participación activa de padres y maestros, quizás tutorías, para asegurarse de que obtengan logros académicos apropiados en la escuela.

Más información

CHADD tiene más información sobre el TDAH.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Stephen P. Hinshaw, Ph.D., professor and chair, Department of Psychology, University of California, Berkeley; Richard Scheffler, Ph.D., professor, public policy, University of California, Berkeley; Jon Shaw, M.D., director, Division of Child and Adolescent Psychiatry, University of Miami School of Medicine; May 2009, Pediatrics

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