Los niños con TDAH se benefician de los programas extraescolares

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Reportera de HealthDay

JUEVES, 10 de mayo de 2018 (HealthDay News) -- Las actividades extraescolares podrían ser justo lo que el médico recetó a los niños con un trastorno por déficit de atención y hiperactividad (TDAH), sugieren unos investigadores.

Tras analizar los expedientes de más de 4,000 niños con TDAH, los investigadores encontraron que casi un 72 por ciento de ellos participaban en una o más actividades extraescolares. Y si lo hacían, faltaban menos días a la escuela y tenían unos síntomas menos graves del trastorno.

"Anecdóticamente, hemos escuchado que a veces tener un diagnóstico de TDAH puede ser un disuasorio de participar en los programas de actividades extraescolares", explicó la coautora del estudio, la Dra. Nicole Brown, pediatra en el Hospital Pediátrico de Montefiore, en la Ciudad de Nueva York.

"Así que me sorprendió ver la alta prevalencia de la participación" entre los niños con TDAH, añadió Brown. "Pensé que sería más baja, y es alentador que sea tan alta".

El TDAH es un síndrome de afecta a más de 11 millones de estadounidenses, y se caracteriza por problemas con la inquietud, para prestar atención y controlar los impulsos, según la Asociación del Trastorno por Déficit de Atención (Attention Deficit Disorder Association). La afección típicamente se diagnostica en los niños en la escuela primaria, y los medicamentos y/o la terapia conductual son opciones populares de tratamiento.

Investigaciones anteriores han encontrado que los niños con TDAH están en un mayor riesgo de faltar a la escuela con más frecuencia, y de conductas escolares perturbadoras. La nueva investigación buscaba determinar no solo cuántos niños con TDAH participan en las actividades extraescolares, sino también el vínculo entre hacerlo y la cantidad de días que faltaban a la escuela, y la cantidad de veces que la escuela llamaba a la casa.

Brown y sus colaboradores identificaron a 4,185 niños y adolescentes de 5 a 17 años de edad con TDAH. Sus padres también habían reportado la gravedad de la afección de sus hijos, la cantidad de días que habían faltado a la escuela en los 12 meses anteriores debido a una enfermedad o lesión, y la cantidad de veces que la escuela llamó a la casa por un problema en el año anterior.

El análisis mostró que los niños con TDAH que participaban en las actividades extraescolares tenían casi un 40 por ciento menos de probabilidades de que los padres reportaran que tenían un caso moderado o grave. Además, la participación en las actividades extraescolares también se asoció con una reducción del 60 por ciento en las probabilidades de faltar 7 días o más a la escuela en un año. Pero el estudio no probó una relación causal.

No se encontraron asociaciones significativas entre participar en las actividades extraescolares y recibir llamadas de la escuela en casa.

La coautora del estudio, la Dra. Yonit Lax, pediatra en el Centro Médico Maimonides en la ciudad de Nueva York, dijo que su equipo tiene varias ideas sobre por qué los resultados indicaron que los niños con TDAH se benefician de las actividades extraescolares. Las investigaciones anteriores han establecido que tanto un aumento en la actividad física como una reducción en el tiempo frente a las pantallas entre esos niños se vinculan con unos casos menos graves, señaló.

"Al observar esos dos factores, realmente lo que pensamos se refuerza: que los que se encuentran en un ambiente más estructurado, sin tiempo frente a las pantallas, tienen unas probabilidades más bajas de sufrir un TDAH moderado o grave", dijo Lax.

El Dr. Daniel Glasstetter Jr., pediatra en el Sistema de Atención de la Salud Christiana en Wilmington, Delaware, comentó que los hallazgos de que más de 7 de cada 10 niños con TDAH participaban en programas extraescolares lo animaron.

"A mí, intuitivamente, me parece una cifra alta, lo que es bueno", dijo. "Pero al no contar con una comparación con un grupo de control [de niños sin TDAH], no estoy seguro de si es más alto o más bajo de lo que estaría haciendo la población estudiantil".

Glasstetter añadió que se necesita más investigación para determinar por qué los programas extraescolares reducirían las probabilidades de los casos moderados o graves de TDAH.

Lax dijo que esperaba que la investigación anime a los pediatras a pensar en promover las actividades extraescolares a los padres como parte de una estrategia más general para beneficiar a los niños con TDAH.

"Es parte de nuestras herramientas clínicas cuando pensamos en tratar al paciente como un todo", afirmó.

Brown dijo que los hallazgos sugieren que las estrategias para tratar el TDAH no deben consistir solo en medicamentos y terapia conductual.

"Hay muchos recursos más en la comunidad que pueden reducir potencialmente la gravedad de los síntomas y mejorar el resultado", planteó. "Esta es una estrategia potencial en la que pensar a nivel comunitario".

El estudio se presentó el sábado en la reunión anual de las Sociedades Académicas de Pediatría (Pediatric Academic Societies), en Toronto. Las investigaciones presentadas en reuniones se deben considerar como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

La Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association) ofrece más información sobre el TDAH.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Nicole Brown, M.D., pediatrician, Children's Hospital at Montefiore, New York City; Yonit Lax, M.D., pediatrician, Maimonides Medical Center, New York City; Daniel S. Glasstetter Jr., M.D., pediatrician, Christiana Care Health System, Wilmington, Del.; May 5, 2018, presentation, Pediatric Academic Societies annual meeting, Toronto

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