Aumentan las lesiones deportivas en los niños

Los expertos advierten que los niños están practicando excesivamente un sólo deporte casi todo el año

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Reportero de Healthday

VIERNES 16 de febrero (HealthDay News/HispaniCare) -- Los deportes infantiles se están volviendo cada vez más como los profesionales, por lo menos cuando de las lesiones se trata.

Una investigación reciente encuentra que las lesiones graves en los jóvenes atletas ocurren con mayor frecuencia y a una edad menor.

"Básicamente, esta investigación añade a las inquietudes y clima actuales que se han experimentado en la ortopedia probablemente durante la década pasada", afirmó el Dr. Richard Schultz, profesor asistente de cirugía del Centro de ciencias de la salud Texas A&M y jefe de personal del Campus de medicina de la Universidad Scott & White de Round Rock.

"La increíble popularidad y naturaleza generalizada de los deportes de club y de los deportes selectos crea un nivel de intensidad durante todo el año y los esfuerzos en un solo deporte pueden conllevar realmente lesiones por uso excesivo en estos niños", apuntó. Este tipo de lesión "no veíamos nunca hasta que estaban en los últimos años de secundaria o la universidad", apuntó Schultz.

Pero debido a que los atletas infantiles aún están creciendo y desarrollándose, están en mayor riesgo de lesión que los jugadores adultos.

La investigación actual, que será presentada en la reunión anual de la American Academy of Orthopedic Surgery en San Diego, encontró que el 40 por ciento de todas las visitas a las salas de emergencia que tenían que ver con niños entre los 5 y los 14 años de edad se debían a lesiones deportivas.

Más estudiantes de primaria están experimentando lesiones de hombro suficientemente graves como para necesitar cirugía, encontró el estudio. Esa distinción era antes sólo para atletas de mayor edad.

Y las cirugías para el ligamento cruzado anterior (LCA) se ven ahora en niños de 9 y 10 años. La cirugía para resolver la lesión puede causar "problemas en las placas de crecimiento" más duraderos. Las placas de crecimiento son las áreas de tejido en desarrollo en el extremo de los huesos largos del cuerpo.

Otro estudio que se presentará en la reunión notó un aumento rápido en lesiones del brazo entre los lanzadores jóvenes, aparentemente como resultado de un movimiento inapropiado en un lanzamiento. Una de esas lesiones, el "codo de la liga infantil", parece tener lugar cuando el atleta impulsa y despliega el cuerpo demasiado tarde antes de lanzar la pelota.

Según el primer estudio, alrededor del 60 por ciento de los chicos de 11 a 18 años han sufrido una lesión debido a los movimientos repetitivos y el uso excesivo del codo y el hombro.

Los problemas se complican porque juegan todo el año.

"El béisbol es un buen ejemplo. Tradicionalmente ha sido un deporte de primavera, pero ahora los niños lo juegan todo el año", apuntó Schultz. "No estamos viendo el estrés selectivo distribuido por todo el cuerpo como veíamos antes en los atletas infantiles cuando jugaban béisbol para divertirse este mes, y básquetbol el próximo, y fútbol en la siguiente temporada. Cada área del cuerpo del niño debería esforzarse en momentos distintos para darles tiempo para recuperarse. Hay un exceso generalizado de entrenamiento en los niños".

Los expertos estuvieron de acuerdo en que jugadores, padres y entrenadores necesitan prestar atención a las necesidades de los cuerpos en desarrollo.

"Los dos problemas clave son el enfoque en un solo deporte y la falta de experiencia para entrenar a estos niños desde las perspectivas fisiológica, biomecánica, psicológica y médica", apuntó Malachy McHugh, director de investigación del Instituto Nicholas de medicina deportiva y traumas atléticos del Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York.

El sistema neural necesita muchos tipos distintos de actividad para desarrollar el control motriz, añadió. "En el pasado, los atletas estrella de la secundaria y la universidad practicaban varios deportes y tenían un talento natural para todos", aseguró McHugh. "Ahora me sorprendo lo atléticamente ineptos que son estos atletas cuando los sacan de su único deporte cómodo".

Y el entrenamiento tiene que concordar con la etapa de desarrollo del niño.

"Hacer que un niño de 12 años haga entrenamiento de fuerza va contra su desarrollo natural. Esa edad es para trabajar la coordinación y la velocidad, y la mejor manera de mejorarlas es una variedad de actividades, no una actividad especializada", señaló McHugh. "Además, una aplicación rígida de reglas y regímenes a una edad temprana suprime la creatividad natural. Para niños entre los 5 y los 12 años, el juego libre es esencial para estimular la creatividad".

Más información

Para más información sobre la prevención de las lesiones deportivas en los niños, visite la Nemours Foundation.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Richard Schultz, assistant professor, surgery, Texas A&M Health Science Center, and chief of staff, Scott & White University Medical Campus at Round Rock; Malachy McHugh, Ph.D.. director, research, Nicholas Institute of Sports Medicine and Athletic Trauma, Lenox Hill Hospital, New York City; Feb. 16, 2007, presentation, American Academy of Orthopedic Surgery annual meeting, San Diego

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