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Los alimentos orgánicos combaten los pesticidas

Investigadores aseguran que los niveles de residuos bajaron en niños luego de unos días de consumir éstos alimentos

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Reportero de HealthDay

LUNES 20 de febrero (HealthDay News/HispaniCare) -- Si usted está buscando la manera de descartar los pesticidas de la dieta de sus hijos, una nueva investigación sugiere que los alimentos orgánicos lo harán por usted, por lo menos cuando se trata de dos pesticidas comunes.

Investigadores encontraron que los niveles de pesticidas en los organismos de los niños bajaron a cero luego de tan sólo unos días de comer productos y granos orgánicos. "Luego de que vuelven a una dieta convencional, los niveles suben", afirmó el coautor del estudio Chensheng Lu, profesor asistente de salud ambiental y laboral de la Universidad de Emory.

Pero Lu reconoció que los alimentos orgánicos son más costosos que los convencionales y añadió que los riesgos sanitarios de los pesticidas en cuestión no están totalmente claros.

Según el estudio, ha sido difícil averiguar exactamente a cuánto pesticida residual están expuestos los niños cuando consumen alimentos que fueron tratados mientras crecían en los campos.

Lu apuntó que el ímpetu tras el nuevo estudio fue un proyecto anterior de investigación que examinó los niveles de pesticidas en 110 niños y sólo encontró un niño cuyo organismo estaba libre de pesticidas. Ese niño consumía alimentos orgánicos regularmente.

Su equipo evaluó dos pesticidas comunes conocidos como organofosforados. Según Lu, su uso en las áreas residenciales está prohibido, aunque aún son usados por los agricultores.

En 2003, los investigadores reclutaron a 23 niños de las escuelas del área de Seattle, todos entre los 3 y 11 años de edad. Los investigadores vigilaron los niveles de dos pesticidas organofosforados (el malatión y el clorpirifos) en su orina durante un periodo de 15 días en los que alternaron entre sus dietas regulares y dietas compuestas por frutas, verduras y productos de granos orgánicos.

Los hallazgos debían ser discutidos el domingo en la reunión anual de la American Association for the Advancement of Science en San Luís. El estudio, patrocinado por la U.S. Environmental Protection Agency, apareció en línea en septiembre pasado en el boletín Environmental Health Perspectives.

Los investigadores encontraron que los niveles de pesticidas bajaron inmediatamente cuando los niños comenzaron a consumir los alimentos orgánicos. Lu apuntó que la potencia de permanencia de los pesticidas era "relativamente corta".

Lu añadió que "si esto es importante o no en términos de efectos sanitarios aún está por verse", y anotó que los científicos no saben exactamente cómo afectan el organismo los pesticidas con el tiempo.

Hay pruebas de que son peligrosos, afirmó el Dr. Nathan M. Graber, becario en salud ambiental pediátrica de la Escuela de Medicina Mount Sinai. "Sabemos que, en altas dosis, estos pesticidas pueden causar serios síntomas porque son tóxicos para el sistema nervioso", dijo, y agregó que hay "un razonamiento científico sólido" que sugiere que las dosis bajas pueden dañar al cerebro en desarrollo.

¿Qué deben hacer los padres? Los niños deben comer mucha fruta y verdura fresca, independientemente de que sean orgánicos, porque sus beneficios sobrepasan el riesgo, apuntó Graber. "Los padres no deben alimentar a sus hijos con alimentos menos nutritivos por miedo a los pesticidas".

Entre los alimentos que son especialmente vulnerables a los residuos de pesticidas están las fresas, las nectarinas, los melocotones, las manzanas, las peras y las cerezas, dijo Lu. Añadió que otros alimentos, como los plátanos y las naranjas, no son tan vulnerables.

Más información

Aprenda más sobre las dietas orgánicas en CNN.com.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Chensheng Lu, Ph.D., assistant professor of environmental and occupational health, Emory University, Atlanta; Nathan M. Graber, M.D., fellow in pediatric environmental health, Mount Sinai School of Medicine, New York City; Feb. 19, 2006, presentation, American Association for the Advancement of Science meeting, St. Louis

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