Un estudio revela que el tratamiento del acné no causa depresión

Estudio halla que el Accutane podría incluso mejorar el estado de ánimo en algunos adolescentes

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Reportero de HealthDay

LUNES 16 de mayo (HealthDayNews/HispaniCare) -- Una nueva investigación parece contradecir los informes ampliamente publicitados que asociaban el uso del medicamento con receta Accutane con la depresión y el suicidio entre los adolescentes.

Los investigadores afirman en la edición de mayo de Archives of Dermatology que, por el contrario, el Accutane podría ayudar a reducir la depresión entre los jóvenes usuarios.

"Queríamos ofrecer alguna evidencia que contrarrestara la sugerencia anecdótica de que el Accutane causa depresión y puede inducir al suicidio", explicó la investigadora principal, la Dra. Elaine Siegfried, dermatóloga del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Saint Louis.

"Hicimos un ensayo para observar los cambios de humor en adolescentes y jóvenes adultos con acné severo, y hallamos que no hubo cambios en el estado de ánimo, a excepción de algunas mejoras moderadas del humor", explicó.

El Accutane ha tenido una larga historia de escrutinio desde que llegó al mercado en 1982. Este medicamento es conocido por causar efectos de nacimiento cuando es consumido por una mujer embarazada, y la U.S. Food and Drug Administration estableció el año pasado un registro nacional para hacer seguimiento a las mujeres en edad de concebir que tomen el medicamento. Se han producido también alegaciones de que el Accutane puede causar problemas psiquiátricos como la depresión, pensamientos y acciones suicidas.

En el estudio, el equipo de Siegfried asignó 132 adolescentes entre 12 y 19 años con acné severo a un tratamiento con Accutane (isotretinoina) o con una terapia más conservadora, que incluía antibióticos y cremas para la piel.

Entre los 101 adolescentes que terminaron el ensayo de tres a cuatro meses de duración, aquéllos que tomaban Accutane no mostraron aumentos de síntomas depresivos, según determinó el equipo. La depresión se midió a través de una prueba conocida como Escala de Depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos. En esa escala, la depresión es indicada por una puntuación de más de 16 puntos.

Al inicio del estudio, sólo justo por encima del 14 por ciento de aquéllos con Accutane y del 19 por ciento en el grupo con terapia conservadora obtuvieron puntuaciones de 17 puntos o mayores. Cuatro meses más tarde, un poco más que el 8 por ciento de los usuarios con Accutane y 15 por ciento del grupo con terapia conservadora obtuvieron puntuaciones de depresión, por lo que los investigadores sugirieron que el Accutane podría haber ayudado a mejorar el estado de ánimo del paciente a medida que su acné se disipó.

Las tasas de nuevos casos de depresión durante el estudio de cuatro meses fueron similares en ambos grupos: 4.1 por ciento en el cohorte con Accutane y 3.8 por ciento en la terapia conservadora, reportaron los investigadores.

Siegfried señaló que los hallazgos "hacen eco de la percepción de la mayoría de los dermatólogos tras haber tratado a miles de pacientes".

Una explicación para la noción de que el Accutane causa depresión podría radicar en el hecho de que se receta con más frecuencia en adolescentes, "una población más propensa a desarrollar depresiones. Regularmente, la depresión ocurre en adolescentes y personas jóvenes", explicó Siegfried. Así que, cuando ocurren casos de depresión o de suicidios en este grupo, es fácil para los padres u otras personas asociarlo al uso del Accutane, agregó.

El Accutane sí tiene muchos efectos secundarios, enfatizó Siegfried. Especialmente, "[si] usted es una mujer joven que queda embarazada mientras consume Accutane, existe una gran posibilidad de que su bebé tenga defectos de nacimiento significativos", destacó.

Cuando se trata de aliviar un acné severo, sin embargo, el Accutane es un medicamento milagroso, de acuerdo con la dermatóloga de St. Louis.

"Ojalá tuviera un medicamento tan efectivo como el Accutane para tratar algunos de los trastornos dermatológicos serios que he visto", especificó. "Para aquéllos con acné severo, los beneficios superan los riesgos".

Otro experto estuvo de acuerdo con los hallazgos del estudio.

"Mi reacción inicial al leer este artículo es alivio", dijo la Dra. Marsha Gordon, profesora clínica asociada de dermatología de la Escuela de Medicina Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

"Mi experiencia está más en la línea de este artículo que en la de los otros informes, en cuanto a que creo que la mayoría de mis pacientes reportan reducciones en síntomas depresivos y en la ansiedad una vez que sus rostros están limpios", aclaró Gordon.

Sin embargo, Gordon apunta que sigue siendo cautelosa cuando receta Accutane, por lo que requiere que sus pacientes le firmen un formulario de consentimiento exhaustivo.

"En mi [formulario de] consentimiento informado incluyo los informes de depresión y suicidio. Si existe un historial personal o familiar de depresión y suicidio, desanimo el uso de Accutane", aseguró.

Además, Gordon agregó que monitorea atentamente a sus pacientes en tratamiento con Accutane. "Siempre les digo a los pacientes que entiendan claramente que si se sienten deprimidos durante el tratamiento con este medicamento, es el medicamento y no ellos, así que deben ponerse en contacto conmigo de inmediato y suspender el consumo del medicamento. Y, por supuesto, les vigilo de cerca, para cumplir con las directrices establecidas para el Accutane", explicó.

Un representante de Hoffmann-La Roche Inc., el fabricante de Accutane, dijo que los últimos hallazgos se adaptan a lo que ellos ya sabían sobre el medicamento.

"Roche e investigadores independientes que son expertos en el estudio de retinoides y en suicidología, psicología, epidemiología y dermatología realizaron un número de estudios retrospectivos para explorar la asociación potencial entre el Accutane y los episodios psicológicos adversos en los últimos años", dijo Shelley Rosenstock, la directora ejecutiva de asuntos públicos de Roche. "Ningún estudio ha encontrado una asociación entre los episodios psiquiátricos y el Accutane", declaró.

Más información

El National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases tiene más información sobre el acné.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Elaine Siegfried, M.D., dermatologist, Saint Louis University Health Sciences Center, St. Louis, Missouri; Marsha Gordon, M.D., associate clinical professor of dermatology, Mount Sinai School of Medicine, New York City; Shelley Rosenstock, executive director, Public Affairs, Hoffmann-La Roche Inc., Nutley, New Jersey; May, 2005, Archives of Dermatology

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