La tasa de muertes peatonales aumenta entre los niños en Halloween, según un estudio

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Reportero de HealthDay

MARTES, 30 de octubre de 2018 (HealthDay News) -- Salir a pedir dulces es una tradición de Halloween que puede convertirse rápidamente en un desastre: una nueva investigación muestra un aumento de más del 40 por ciento en las muertes peatonales durante la fantasmal festividad.

Los niños que utilizan disfraces oscuros, que cruzan y vuelven a cruzar las calles, y que salen disparados entre los coches estacionados son potencialmente unas trágicas dianas para los conductores que se apresuran a volver a casa tras el trabajo, explicó el autor del estudio, el Dr. Donald Redelmeier, investigador en el Instituto de Ciencias de la Evaluación Clínica de la Universidad de Toronto.

"En Halloween, hay un aumento del 43 por ciento en el riesgo de muertes peatonales: unos cuatro niños adicionales pierden la vida mientras piden dulces", advirtió.

Mueren más chicos que chicas, dijo Redelmeier. Eso se debe a que los chicos con frecuencia usan unos disfraces oscuros; Redelmeier los llama "ninjas peatonales".

La mayor cantidad de muertes sucedieron a las 6 p.m. Esa es la hora en la que los niños realmente pequeños salen, y a la que algunas personas se apresuran para volver a casa del trabajo, explicó.

Los niños de 4 a 8 años de edad tenían el mayor riesgo de ser chocados accidentalmente por un vehículo, mostraron los hallazgos, y muchos más niños se lesionan que los que mueren.

"Nuestro estudio solo observó las muertes", dijo Redelmeier. "Por cada niño que fallece, probablemente haya una o dos docenas de niños que son atropellados, sobreviven, pero quedan con todo tipo de discapacidad".

Pero todas esas muertes y lesiones se pueden prevenir, añadió.

A continuación, algunos consejos a seguir:

  • Mire en ambas direcciones antes de cruzar la calle.
  • No deje que su smartphone lo distraiga.
  • En lugar de cruzar las calles una y otra vez, vaya a las casas de un lado, y luego del otro, de forma que solo cruce la calle una vez.
  • Use reflectores o luces intermitentes en los disfraces de sus hijos.
  • Preocúpese mucho más sobre la seguridad en las calles y mucho menos sobre los peligros ocultos, como las cuchillas de afeitar en la bolsa de dulces de su hijo.
  • Los conductores deben desacelerar en los vecindarios residenciales.

La Dra. Barbara Pena, directora de investigación en el departamento de medicina de emergencias del Hospital Pediátrico Nicklaus, en Miami, dijo que atiende más lesiones en Halloween.

"Observamos grandes aumentos en los traumatismos, porque todos esos niños caminan por ahí de noche con disfraces oscuros", apuntó Pena. "Siempre tenemos que contar con personal adicional en el departamento de emergencias porque observamos un aumento en las lesiones".

Pena también piensa que las comunidades pueden ayudar, cerrando las calles para que los niños puedan pedir dulces de forma segura. Además, los padres deben controlar a sus hijos estrictamente para prevenir los accidentes y las muertes.

Usando datos de la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Carreteras de EE. UU., Redelmeier y sus colaboradores observaron la cantidad de muertes de peatones el 31 de octubre de 1975 a 2016. Se enfocaron en la franja de 5 p.m. a medianoche.

Los investigadores compararon esas muertes con las que ocurrían en la misma franja horaria el 24 de octubre y el 7 de noviembre.

A lo largo de 42 años, 608 peatones murieron en las 42 noches de Halloween, mientras que 851 fallecieron en las otras noches utilizadas con fines de comparación.

Las tasas absolutas de mortalidad fueron, en promedio, de 2.07 por hora en Halloween, y de 1.45 en las otras noches, encontraron los investigadores.

El riesgo absoluto de muertes peatonales por cada 100 millones de estadounidenses fue bajo, anotó el equipo de Redelmeier. Y esa tasa se redujo de 5 a menos de 3 muertes por cada 100 millones de estadounidenses entre 1975 y 2016.

Según Maureen Vogel, vocera del Consejo Nacional de Seguridad, "no hay motivos para no dejar a los niños pedir dulces. Según este y otros estudios, solo hay más motivos para ser conscientes de los alrededores y ser cautos".

El informe aparece en la edición en línea del 30 de octubre de la revista JAMA Pediatrics.

Más información

Para más consejos de seguridad en Halloween, visite el Consejo Nacional de Seguridad.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Donald Redelmeier, M.D., researcher, Institute for Clinical Evaluative Sciences, and professor, medicine, University of Toronto, Ontario, Canada; Barbara Pena, M.D., research director, emergency medicine, Nicklaus Children's Hospital, Miami; Maureen Vogel, spokeswoman, National Safety Council; Oct. 30, 2018, JAMA Pediatrics, online

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