Un panel de los CDC contesta niega el uso rutinario de Gardasil en los niños

Los médicos pueden ofrecer la vacuna contra el VPH humano a niños y a hombres, pero no se aconseja la vacunación generalizada

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Reportero de Healthday

MIÉRCOLES, 21 de octubre (HealthDay News/DrTango) -- Un panel asesor de EE. UU. votó el miércoles contra el uso rutinario de la vacuna Gardasil en niños y hombres, pero dejó en manos de los médicos la decisión de recomendar la vacuna para ellos como una opción.

Gardasil protege contra cuatro cepas del virus del papiloma humano (VPH), un patógeno de transmisión sexual que se piensa que causa el 70 por ciento de los cánceres de cuello uterino. El VPH también se ha relacionado con cánceres menos comunes de garganta, genitales y ano, además de verrugas genitales, y su uso entre el sexo masculino ha sido tema de mucho debate desde que Gardasil recibió por primea vez aprobación de la FDA para su uso en niñas y mujeres en 2006.

Sin embargo, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, que informa sobre sus hallazgos a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., no llegó a recomendar la vacuna a los niños como pate de la programación de inmunización infantil aprobada, informó Bloomberg News.

A principios del mes, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. aprobó Gardasil para la prevención de las verrugas genitales en niños y hombres entre los nueve y los 26 años.

Los defensores de generalizar la inmunización rutinaria contra el VPH al sexo masculino aducen que teniendo en cuenta que los hombres transmiten el virus a las mujeres, inmunizar a los niños y a los hombres jóvenes podría reducir los índices de cáncer de cuello uterino.

Pero ese argumento sostuvo un serio golpe a principios de mes cuando un estudio encontró que el costo de administrar la vacuna a los niños sería superior a cualquier beneficio de salud.

Investigadores de la Facultad de salud pública de la Harvard llevaron a cabo un análisis que comparó un programa de vacuna solo para niñas con uno para ambos sexos.

"Este estudio encontró que aunque la cobertura y eficacia de la vacuna son altas en las niñas, incluir a los niños en un programa de vacunación contra el VPH excede lo que los EE. UU. por lo general consideraría rentable", aseguró la líder de la investigación Jane Kim, profesora asistente de ciencias de decisiones en salud, cuando el estudio se publicó en la revista British Medical Journal.

La vacunación se consideraba rentable si la proporción de rentabilidad iba de $50,000 a $100,000 por año de vida ajustado por calidad, lo que significa que el costo de la vacuna frente al número de años de vida que alguien ganaría al vacunarse.

Suponiendo una cobertura de 75 por ciento y una protección de por vida, los investigadores encontraron que la vacunación rutinaria de niñas de doce años era rentable a menos de $50,000 por año de vida ajustado por calidad. Sin embargo, añadir a los niños preadolescentes aumentó la proporción de rentabilidad a más de $100,00 por año de vida ajustado por calidad. Los investigadores tomaron en cuenta el tratamiento para las afecciones causadas por el VPH, incluso de cánceres anogenitales y orales, verrugas genitales y papilomatosis respiratoria recurrente de inicio juvenil.

"Solo bajo suposiciones optimistas de una alta eficacia de toda la vida contra todas las afecciones de salud relacionadas al VPH, o una menor eficacia de la vacuna acompañada por una menor cobertura o menores costos de vacuna, se redujo la vacunación de niños de ambos sexos por debajo de los $100,000 por año de vida ajustado por calidad", apuntó Kim.

Debbie Saslow, directora de cáncer de mama y ginecológico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, estuvo de acuerdo con los hallazgos.

"Si podemos vacunar a suficientes niñas, vacunar niños no es rentable", apuntó.

En reacción al voto del panel el miércoles, el fabricante de Gardasil, Merck & Co, se mostró en desacuerdo con la conclusión.

"Entre el 75 y el 80 por ciento de las personas de ambos sexos adquirirán uno o más tipos de VPH en sus vidas. Las enfermedades relacionadas con este virus causan una carga de salud personal y pública significativa tanto para hombres como para mujeres", declaró a Bloomberg Pam Eisele, vocera de Merck. "Por eso, consideramos que hay un valor en la vacunación de hombres y mujeres jóvenes con Gardasil para ayudar a protegerlos de ciertas enfermedades causadas por el VPH".

Desde la aprobación de Gardasil, estudios han encontrado que es seguro y que tiene una eficacia de casi cien por ciento en la prevención de las lesiones precancerosas del cuello uterino provocadas por las cuatro cepas de VPH objetivo de la vacuna.

Otros estudios también han encontrado que Gardasil es mucho más eficaz cuando se administra a niñas o mujeres jóvenes antes del inicio de la actividad sexual.

En otro voto del miércoles, el panel ACIP aprobó el uso de una segunda vacuna contra el VPH, Cervarix, de GlaxoSmithKline, para uso entre mujeres y niñas para la prevención del cáncer de cuello uterino. La semana pasada, la FDA aprobó Cervarix para su uso en mujeres y niñas de diez a 26 años de edad.

Más información

Para más información sobre la vacuna contra el VPH, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTES: Jane Kim, Ph.D., assistant professor, health decision science, Harvard School of Public Health, Boston; Philip E. Castle, Ph.D., M.P.H., investigator, division of cancer epidemiology and genetics, U.S. National Cancer Institute, Bethesda, Md. ; Debbie Saslow, Ph.D., director, breast and gynecologic cancer, American Cancer Society; Oct. 9, 2009, British Medical Journal online; Oct. 21, 2009, Bloomberg News

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