La etnia tiene que ver en cómo los padres tratan la fiebre

Un estudio encuentra que los hispanos tienen la mayor 'fobia a la fiebre'

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LUNES 5 de mayo (HealthDay News/Dr. Tango) -- La mayoría de padres tienen ideas erróneas sobre la fiebre de sus hijos y tratan en exceso los casos leves, muestra un estudio del Centro infantil Johns Hopkins.

La etnia de los padres podría también tener que ver en cómo ven y tratan la fiebre, añadieron los investigadores.

"Para todo padre preocuparse cuando un hijo tiene fiebre y querer curarlo es una respuesta natural, así que todos los pediatras deberían hablar sobre la fiebre con los padres cada vez que llevan a un niño enfermo al consultorio", afirmó en una declaración preparada el autor del estudio, el Dr. Michael Crocetti. "Debemos recordar a los padres que no todas las fiebres son peligrosas, que la fiebre es una señal del aumento de las defensas del cuerpo que luchan contra la infección y que los medicamentos para reducir la fiebre conllevan sus propios riesgos".

Se esperaba que los hallazgos fueran presentados el lunes en la reunión de la Pediatric Academic Societies en Honolulú.

Los investigadores que entrevistaron a casi 500 padres que acudían a clínicas pediátricas de Hopkins encontraron que, independientemente de la etnia, tendían a tratar la fiebre en exceso e informaban administrar a sus hijos acetaminofén e ibuprofeno más frecuentemente de lo recomendado. Sin embargo, el tipo de receta y tratamientos para la fiebre variaban un poco según el grupo étnico.

Los padres hispanos tenían la mayor "fobia a la fiebre", pues eran 1.5 veces más propensos que los blancos y los negros a pensar que la fiebre podía causar muerte y daño cerebral. El daño cerebral sólo ocurre en fiebres mayores a 107 °F (41.7 °C), que son bastante poco comunes, afirmaron los investigadores.

Los padres hispanos eran 94 por ciento menos propensos que los negros y blancos a considerar las temperaturas entre los 97 y 100.3 grados Fahrenheit (36 y 38 grados Celsius) como normales. Cualquier temperatura por encima de 100.4 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) se considera como fiebre.

Los negros eran el doble de propensos que los hispanos y blancos a administrar ibuprofeno a sus hijos con mayor frecuencia que la dosis única cada seis a ocho horas recomendada.

Tratar la fiebre apropiadamente es importante, señaló Crocetti, porque fomenta la somnolencia, la fatiga y la irritabilidad. Entre las cosas importantes que hay que recordar se encuentran:

  • El acetaminofén se debe administrar cada cuatro a seis horas sin dar más de cinco dosis en 24 horas.
  • El ibuprofeno se debe administrar cada seis a ocho horas sin dar más de cuatro dosis en 24 horas. Nunca administrar ibuprofeno a niños menores de seis meses.
  • No administre medicamentos contra la fiebre a niños menores de tres meses sin consultar al médico.
  • Nunca dé aspirina a un niño.
  • Más preocupante que la fiebre sola son los síntomas como la deshidratación (caracterizada por menos de tres pañales mojados en 24 horas), la fiebre que dura más de cinco días y un bebé que no se despierta para comer.

Un estudio separado que debe ser presentado en la reunión mostró que aproximadamente uno de cada diez niños de los EE.UU. usa uno o más medicamentos para la tos y el resfriado en cualquier semana dada.

Aunque los medicamentos pediátricos para la tos y el resfriado son ampliamente comercializados en los Estados Unidos, se sabe poco sobre con qué frecuencia deben usarse. Este nuevo hallazgo, de investigadores del Centro de epidemiología Slone de la Universidad de Boston, es importante teniendo en cuenta revelaciones recientes de que el uso de medicamentos para la tos y el resfriado pueden llevar a efectos adversos graves, incluso la muerte.

Más información

La American Academy of Family Physicians tiene más información sobre la fiebre en los bebés y los niños.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: Johns Hopkins Children's Center, news release, May 5, 2008

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