Los antivacunas encuentran formas de esquivar las prohibiciones de las 'exenciones personales'

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Reportera de HealthDay

LUNES, 4 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- Cuando los padres ya no pueden obtener exenciones por "creencias personales" de las vacunas infantiles, podrían esquivarlas pidiendo exenciones religiosas para sus hijos, encuentra un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que después de que Vermont prohibiera las exenciones por creencias personales, el número de niños de kindergarten con exenciones religiosas de las vacunas de repente se disparó, al pasar de un 0.5 a casi un 4 por ciento.

Ese tipo de aumento significa, casi de forma definitiva, que muchos padres que querían evitar las vacunas simplemente cambiaron de táctica, según el Dr. Paul Offit, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas que no participó en el estudio.

"Los padres de Vermont de repente se hicieron muy religiosos o comenzaron a usar las exenciones religiosas como reemplazo", comentó Offit, director del Centro de Educación sobre las Vacunas del Hospital Pediátrico de Filadelfia.

Señaló que un aumento de más de siete veces en las exenciones religiosas entre los niños de kindergarten es preocupante, dado que la vacunación solo funciona como estrategia de salud pública si suficientes personas se inmunizan. Y es probable que las exenciones se concentraran en ciertas comunidades, anotó Offit.

Antiguas enfermedades infantiles, como el sarampión y las paperas, están volviendo en los últimos años, y varios estados de EE. UU. han implementado unas leyes más estrictas sobre las exenciones a las vacunas. Varios estados que antes permitían a los niños no vacunarse debido a las "creencias personales" de los padres ya no lo permiten.

Vermont es uno de ellos, y eliminó la exención por creencias personales en 2016.

Pero los padres de Vermont todavía pueden pedir exenciones por creencias religiosas, como sucede en 45 estados de EE. UU. y Washington, D.C.

El nuevo estudio, publicado en la edición en línea del 4 de noviembre de la revista Pediatrics, buscaba observar cómo los patrones de las exenciones cambiaron después de que la política entrara en vigor.

En general, las exenciones no médicas entre los niños de kindergarten se redujeron, al pasar de un 5.7 a un 3.7, mostraron los hallazgos.

Para los legisladores, esto podría parecer un claro éxito, dijo el Dr. Joshua Williams, investigador principal del estudio. Pero detrás del declive general hubo un aumento marcado en las exenciones religiosas.

Entre 2011 y 2016, la proporción promedio de niños de kindergarten con una exención religiosa era de un 0.5 por ciento. Posteriormente, aumentó a un 3.7 por ciento en 2018.

Esto sugiere un "efecto de reemplazo", según Williams y sus colaboradores del Centro Médico de la Universidad de Colorado y de Denver Health.

Actualmente, 15 estados permiten exenciones por creencias personales. Williams comentó que no está claro si experimentarían el mismo cambio que Vermont si eliminaran esas exenciones.

Pero dijo que las evidencias sugieren que quizá sí.

Al observar a todos los estados de EE. UU., los investigadores encontraron que las tasas de exenciones religiosas se vinculaban con si un estado permitía o no las exenciones debidas a creencias personales. Los estados que permitían ambos tipos tenían solo una cuarta parte de las probabilidades de tener a niños de kindergarten con exenciones religiosas, en comparación con los estados que solo permitían las exenciones religiosas.

Offit dijo que "creo que esto muestra, de forma muy clara, que en realidad no es un tema religioso para la mayoría de las personas".

De hecho, anotó Williams, actualmente todas las principales religiones respaldan la vacunación.

Cinco estados prohíben actualmente toda exención no médica, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales (National Conference of State Legislatures). Entre ellos se encuentran California y Nueva York, donde unos grandes brotes de sarampión han llevado a los legisladores a endurecer las normas.

Según la opinión de Offit, la experiencia de Vermont "podría verse como argumento para eliminar todas las exenciones no médicas".

Pero unos padres determinados también podrían encontrar una forma de esquivar esa medida. Después de que California eliminó las exenciones no médicas, las médicas aumentaron en los dos próximos años en áreas que antes tenían unas tasas relativamente altas de exenciones no médicas, encontró un estudio reciente.

En general, las tasas de vacunación entre los niños de EE. UU. siguen siendo altas. Las cifras del gobierno muestran que entre los niños nacidos en 2015, apenas un 1.3 por ciento no habían recibido ninguna vacuna a los 2 años, aunque representó un ligero aumento respecto a unos años antes.

La "gran mayoría" de los padres de EE. UU. consideran que las vacunas son seguras y efectivas, señaló Williams. Sugirió que un mayor número de ellos "se expresan" cuando los legisladores están pensando en cambios en las políticas de exención de las vacunas.

"Los padres deben dar sus opiniones, ponerse en contacto con los representantes electos, y ayudar a hacer que nuestras comunidades sean más seguras para todo el mundo", añadió Williams.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre la seguridad de las vacunas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Joshua T.B. Williams, M.D., department of pediatrics, Denver Health Medical Center, Denver; Paul Offit, M.D., director, Vaccine Education Center, Children's Hospital of Philadelphia, and professor of pediatrics, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia; Nov. 4, 2019, Pediatrics, online

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