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La radiación para un tumor cerebral pediátrico puede afectar a la memoria

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Por
Reportera de HealthDay

MARTES, 21 de agosto de 2018 (HealthDay News) -- La radioterapia para el tumor cerebral más común en la niñez puede provocar problemas de memoria, sugiere una nueva investigación.

Específicamente, puede dejar a los jóvenes supervivientes con dificultades para crear recuerdos de los eventos personales recientes, encontró el pequeño estudio. Pero la capacidad de los supervivientes de recordar lo que sucedió antes de la radiación no se vio afectada.

"Hay algunos efectos cognitivos conocidos del tratamiento con radiación, incluyendo pérdida de la memoria a corto plazo y dificultades en la escuela, pero nadie había en realidad observado a esta retención de la información biográfica", comentó la autora del estudio, Melanie Sekeres.

"Pero fue sorprendente que los recuerdos adquiridos antes, que los niños tenían antes del tratamiento, se conservaran", añadió Sekeres.

Sekeres es profesora asistente de psicología y neurociencias en la Universidad de Baylor en Waco, Texas.

El meduloblastoma, el cáncer cerebral infantil más común, se diagnostica a entre 250 y 500 niños y adolescentes de Estados Unidos cada año. Típicamente, la radiación es una parte importante del tratamiento. Aunque ayuda a mejorar las tasas de supervivencia, también afecta al cerebro en desarrollo.

Sekeres y sus colaboradores observaron a 12 supervivientes a un meduloblastoma y a un superviviente de un ependimoma, otro tumor cerebral pediátrico. Todos habían sido tratados con cirugía, seguida de radiación y quimioterapia. Los compararon con nueve jóvenes sanos. Todos tenían entre 7 y 18 años de edad.

Los investigadores pidieron a los jóvenes que recordaran dos memorias: una de un evento en el mes anterior, y la otra la más antigua que pudieran recordar. Los supervivientes a un tumor cerebral recordaron menos detalles del evento reciente, por ejemplo el lugar y la hora, que los niños y adolescentes sanos.

Sekeres dijo que la radiación podría afectar al crecimiento de células nerviosas en el hipocampo, un área del cerebro que es responsable de la memoria.

"Aunque la reducción en el volumen del hipocampo podría ser un motivo importante, sí observamos cambios en todo el cerebro" que podrían contribuir a los problemas de memoria de los niños y adolescentes, anotó.

Sekeres apuntó que se necesita más investigación para averiguar cómo funciona el hipocampo en los niños que han recibido radiación en el cerebro. Otros estudios han identificado el ejercicio como una forma de fomentar el crecimiento de las células nerviosas en esa parte del cerebro, apuntó, y podría utilizarse para ayudar a los jóvenes afectados.

"Algo positivo es que los jóvenes parecen retener algunas de sus memorias de una edad temprana, así que no es una discapacidad a lo largo de todo el transcurso de la vida", dijo Sekeres.

El Dr. Matthew Ladra, director de oncología pediátrica de la radiación en el centro Oncológico Johns Hopkins Kimmel en el Hospital Conmemorativo Sibley en Washington, D.C., revisó los hallazgos.

Alabó el estudio por "llevar nuestra comprensión sobre estas memorias de los detalles al próximo nivel, y por una medida más descriptiva de la pérdida de memoria".

Ladra se mostró de acuerdo con Sekeres respecto a que se necesita más investigación. Dijo que un próximo paso es determinar qué herramientas y técnicas de rehabilitación podrían ayudar a los jóvenes supervivientes a mejorar las habilidades de pensamiento afectadas por el tratamiento con la radiación.

"Algunos medicamentos pueden ayudar, y hay formas de entrenar el cerebro para que esté más implicado y para que participe de forma activa en el proceso de creación de la memoria, lo que aumenta la cantidad de recuerdos que se retienen", añadió Ladra.

El estudio se publicó en la edición del 20 de agosto de la revista JNeurosci de la Sociedad de Neurociencias (Society for Neuroscience).

Más información

La Asociación Americana Contra El Cáncer (American Cancer Association) ofrece más información sobre el cáncer cerebral pediátrico.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Melanie Sekeres, Ph.D., assistant professor, psychology and neuroscience, Baylor University, Waco, Texas; Matthew Ladra, M.D., M.P.H., director, pediatric radiation oncology, Johns Hopkins Kimmel Cancer Center at Sibley Memorial Hospital, Washington, D.C.; Aug. 20, 2018, JNeurosci, the journal of the Society for Neuroscience

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