Las escenas de tabaquismo en el cine y la televisión duplican las probabilidades de que los niños fumen

El hallazgo del estudio subraya la necesidad de que la FDA regule la venta y la comercialización de los productos derivados del tabaco

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Reportero de HealthDay

LUNES 4 de diciembre (HealthDay News/HispaniCare) -- Los comerciales de cigarrillos y las escenas en las que se ve a actores fumando en el cine y la televisión duplican las probabilidades de que los niños empiecen a fumar, informan los investigadores.

Cada año en los Estados Unidos, unos 1.4 millones de niños menores de 18 años empiezan a fumar, y la mitad de éstos comienzan a fumar como resultado de la publicidad directa del tabaco, de acuerdo con los investigadores.

"Todos los niños están en riesgo de fumar por los mensajes pro-tabaco de los medios, sin importar que el objeto sea publicitar los productos del tabaco de las compañías o simplemente la representación del uso de tabaco en las películas, TV o videos", afirmó el autor principal del estudio, el Dr. Robert Wellman, de la Facultad de medicina de la Universidad de Massachusetts.

"Las compañías de tabaco han estado dirigiéndose a los niños durante años, y no han dejado de hacerlo", agregó.

En su estudio, un metaanálisis, el equipo de Wellman revisó 51 estudios realizados desde 1981 en el que participaron un total de 141,949 niños menores de 18 años. Los estudios analizaban la exposición a comerciales de tabaco, promociones o muestras de cigarrillos recibidas así como las representaciones pro-tabaco en películas, televisión y videos.

Los investigadores hallaron que el efecto psicológico de la publicidad del tabaco o la exposición a los medios aumenta las probabilidades de fumar en casi tres veces. Por ejemplo, ver a una persona que fuma en una película puede ser más poderoso psicológicamente que un comercial de cigarrillo, lo que crea una mayor impresión en las actitudes y comportamiento de los niños hacia el tabaquismo, hallaron los investigadores.

Además, la exposición a imágenes positivas del tabaquismo incrementó las probabilidades de que los niños fumaran en casi 90 por ciento. En general, los niños expuestos a los comerciales de tabaco y a imágenes positivas sobre el tabaquismo eran casi 50 por ciento más propensos a querer fumar en el futuro. Además, la publicidad del tabaco y los medios aumentaron en 42 por ciento las probabilidades de que los niños que ya fumaban se convirtieran en fumadores más frecuentes.

Los hallazgos aparecen en la edición de diciembre de Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine.

Wellman afirmó que cree que existe la necesidad de prohibir toda la publicidad del tabaco. "El Congreso necesita realmente firmar un acuerdo con la convención de la Organización Mundial de la Salud para el control del tabaco, que aboga por la prohibición total de todas las actividades de promoción del tabaco", apuntó.

También señaló que cualquier película en la que se vea a personas fumando debe llevar una calificación "R" o "NC-17".

Danny McGoldrick, director de investigación de la Campaign for Tobacco-Free Kids, estuvo de acuerdo en que el gobierno necesita hacer mucho más para regular los comerciales de tabaco.

"En vista de que las compañías de tabaco gastan más de $15 mil millones al año en la comercialización de sus productos, y otro estudio riguroso que documenta el impacto de este mercadeo en los niños, es imperativo que el Congreso finalmente otorgue la autoridad a la U.S. Food and Drug Administration para que regule la fabricación, venta y mercadeo de los productos del tabaco", apuntó.

McGoldrick también cree que las películas que tengan escenas con personas fumando deben ser calificadas como R. Si hacemos esto, se reduciría en gran medida la cantidad de tabaquismo en las películas porque los estudios desean evitar la calificación R, señaló.

A pesar de las críticas y los resultados de éste y otros estudios, una compañía de tabaco cree que está haciendo una buena parte de su trabajo para mantener a los niños alejados del tabaco.

"Creemos que tenemos un papel en la prevención del tabaquismo en los niños", aseguró Bill Phelps, vocero de Philip Morris USA. Estos esfuerzos consisten en orientar los anuncios antitabaco a los padres y desarrollar estrategias para limitar el acceso de los cigarrillos, agregó. "Hemos gastado más de mil millones de dólares en la prevención del tabaquismo entre los adolescentes desde 1988", apuntó.

Phelps también dijo que Philip Morris no aprueba el uso de sus productos en películas. "No queremos que nuestras marcas o la imagen de marca sean mostradas en películas o programas de televisión", señaló.

Más información

La Campaign for Tobacco-Free Kids ofrece más información sobre los niños y el tabaquismo.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Robert Wellman, Ph.D., department of family medicine, University of Massachusetts Medical School, Worcester; Danny McGoldrick, research director, Campaign for Tobacco-Free Kids, Washington, D.C.; Bill Phelps, spokesman, Philip Morris USA, Richmond, Va.; December 2006, Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine

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