Desentrañan los misterios del crecimiento del pelo

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JUEVES, 29 de noviembre de 2018 (HealthDay News) -- ¿Alguna vez se ha preguntado por qué el pelo crece en algunas partes del cuerpo pero no en otras?

Una nueva investigación ofrece una explicación posible. Los científicos encontraron que la piel sin pelo secreta una proteína que bloquea una vía de señalización (la WNT) que controla el crecimiento del pelo.

La proteína, llamada Dickkopf 2 (DKK2), se encuentra en tejidos embrionarios y adultos específicos, y tiene una variedad de funciones, explicaron los investigadores de la Universidad de Pensilvania.

Encontraron que la piel plantar de los ratones, que se parece a la parte inferior de la muñeca humana, tenía unos niveles altos de DKK2. Cuando eliminaron la DKK2 genéticamente de los ratones, comenzó a crecer pelo en esa región que normalmente es lampiña.

"Esto es significativo porque nos dice que la WNT sigue presente en las regiones sin pelo, simplemente está bloqueada", comentó la coautora sénior del estudio, Sarah Millar, directora del Centro de Biología y Enfermedades de la Piel Basado en Recursos de la Universidad de Pensilvania.

"Sabemos que la señalización de la WNT es crítica para el desarrollo de los folículos pilosos; bloquearla provoca piel sin pelo, y activarla causa la formación de más pelo", comentó Millar en un comunicado de prensa de la Universidad de Pensilvania.

"En este estudio, hemos mostrado que la piel en las regiones sin pelo produce de forma natural un inhibidor que impide que la WNT cumpla su función", añadió.

Los folículos pilosos se desarrollan antes del nacimiento. Eso significa que los folículos pilosos no vuelven a crecer tras unas quemaduras graves o unas heridas profundas. Actualmente, los investigadores indagan si los inhibidores WNT secretados suprimen el desarrollo de los folículos pilosos en esos casos.

Más de 80 millones de personas tienen calvicie de patrón masculino o femenino en Estados Unidos, según la Academia Americana de Dermatología (American Academy of Dermatology). Investigaciones anteriores sugieren que la DKK2 podría asociarse con esa afección, lo que significa que podría ser un objetivo potencial para el tratamiento.

"Esperamos que estas líneas de investigación revelen nuevas formas de mejorar la curación de las heridas y el crecimiento del pelo, y planificamos seguir persiguiendo esos objetivos en el futuro", señaló Millar.

El estudio aparece en la edición del 28 de noviembre de la revista Cell Reports.

Más información

La Academia Americana de Dermatología tiene más información sobre la pérdida del pelo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTE: University of Pennsylvania, news release, Nov. 28, 2018

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