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Los fumadores de hoy en día son más adictos a la nicotina

Expertos señalan que tal vez los menos adictos ya hayan abandonado el hábito, dejando atrás al grupo 'empedernido'

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Reportero de Healthday

MARTES, 28 de octubre (HealthDay News/Dr. Tango) -- Casi el 75 por ciento de los fumadores actuales que intentan abandonar el hábito depende significativamente de la nicotina, lo que constituye el punto máximo en 15 años, según encuentra un estudio reciente.

De hecho, la dependencia a la nicotina ha aumentado en doce por ciento de 1989 a 2006, y el número de personas altamente dependientes a la nicotina ha aumentado 32 por ciento, según una investigación que se espera que sea presentada el martes en la reunión anual del Colegio estadounidense de médicos del tórax en Filadelfia.

La dependencia a la nicotina puede variar de un fumador a otro, señalaron los expertos.

"Mi percepción clínica ha sido que, durante los últimos cinco años, los pacientes que atiendo requieren un tratamiento mucho más intensivo debido a una dependencia del tabaco que es más grave", afirmó el líder de la investigación, el Dr. David P. Sachs, del Centro para la prevención de la enfermedad pulmonar de Palo Alto, California.

Los estudios han demostrado que mientras más depende un individuo de la nicotina, menos eficaz será el tratamiento estándar, señaló Sachs. "Estas personas sufrirán síntomas graves de abstinencia a la nicotina y tendrán más probabilidades de recaer en el uso de cigarrillos", explicó.

Para el estudio, el equipo de Sachs comparó el grado de dependencia a la nicotina entre 1989 y 2006 en tres grupo de fumadores, un total de 630, que participaban en programas de cesación del tabaquismo.

La dependencia a la nicotina se midió usando el Cuestionario de tolerancia de Fagerstrom, que evalúa la dependencia a la nicotina en una escala de cero a once puntos.

Durante quince años, las puntuaciones en el cuestionario aumentaron en doce por ciento y el número de personas con puntuaciones de siete a once aumentó en 32 por ciento. En general, la proporción de personas que eran altamente dependientes a la nicotina aumentó de 55.5 a 73 por ciento durante el periodo del estudio, encontró el grupo de Sachs.

Sachs considera que actualmente, los fumadores que se presentan a los programas de cesación son los más dependientes. "Para obtener un tratamiento más eficaz y no tener riesgo de recaída, estos pacientes necesitan un tratamiento más intensivo", señaló.

Alrededor del diez por ciento de los fumadores en realidad no son dependientes de la nicotina, apuntó Sachs. "Se trata de los fumadores que pueden dejar el hábito de sopetón sin experimentar síntomas de abstinencia a la nicotina. Para ellos, realmente es una cuestión de voluntad", afirmó.

Cuando estos fumadores han abandonado el hábito, "quedan los que son genéticamente dependiente de la nicotina", apuntó Sachs.

El Dr. Norman H. Edelman es profesor de medicina preventiva, medicina interna, fisiología y biofísica en la Universidad de Stony Brook en Nueva York, y director médico de la American Lung Association. Señaló que pueden haber varias explicaciones del aumento en el grado de dependencia a la nicotina entre los fumadores actuales.

"Estoy de acuerdo con las conclusiones de los autores sobre que se debe esperar una creciente dificultad para lograr la cesación del tabaquismo", dijo Edelman. "Tal vez a eso se deba que los índice de cesación del tabaquismo estén en declive".

Sin embargo, podrían haber otros motivos del aumento en la dependencia a la nicotina, aseguró Edelman. "¿Se debe el aumento en la adicción a la nicotina a que las compañías de cigarrillo han estado incrementando el contenido de nicotina de los cigarrillos? ¿Es el motivo que hayamos tenido éxito con los menos adictos, y que ahora nos queden los [fumadores] empedernidos?", planteó.

En otro estudio, que también se espera que sea presentado el martes, el investigador de la Marina de Guerra de los EE. UU. Michael A. Wilson reportó que la prevalencia de tabaquismo entre los infantes de marina y los marineros que prestan en servicio en Irak es más del doble que el promedio de EE. UU.

Wilson encontró que entre 408 infantes de marina y marineros en Irak, el 64 por ciento usaba alguna forma de tabaco, mucho más que el promedio nacional de EE. UU. para el uso de tabaco (29.6 por ciento) y un gran aumento respecto al uso de tabaco en las tropas en una encuesta similar llevada a cabo en 2004.

Fumar cigarrillos conformaba el 52 por ciento del uso de tabaco, seguido por tabaco sin humo (36 por ciento) y el uso de ambos (24 por ciento). La mayoría de los efectivos encuestados (el 74 por ciento) afirmó que deseaba dejar el hábito.

Las consecuencias a largo plazo del aumento del tabaquismo son preocupantes, advirtió Wilson. "Este estudio indica que la prevalencia del abuso del tabaco en las unidades de combate desplegadas en Irak es sustancialmente mayor que el promedio nacional", escribió. "Tal abuso probablemente cause un mayor impacto negativo sobre la salud a largo plazo de los veteranos de EE. UU. que las lesiones relacionadas al combate, y tendrá mayores consecuencias financieras tanto para el sistema de la VA como para el de atención de salud de EE. UU.", concluyó.

Más información

Para más información sobre cómo dejar de fumar, visite los National Institutes of Health.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: David P. Sachs, M.D., Palo Alto Center for Pulmonary Disease Prevention, Calif.; Norman H. Edelman, M.D., professor, preventive medicine, internal medicine, physiology and biophysics, Stony Brook University, N.Y., and chief medical officer, American Lung Association; Oct. 28, 2008, presentations, CHEST 2008, 74th annual international scientific assembly of the American College of Chest Physicians, Philadelphia

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