Comer en grandes grupos aumenta la ingesta de alimentos

Un estudio con niños encuentra que la 'facilitación social' vence al apetito normal

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JUEVES 15 de febrero (HealthDay News/HispaniCare) -- Cuando los niños comen refrigerios juntos en grandes grupos, tienden a comer alrededor de un tercio más que cuando comen un refrigerio con apenas un par de amigos, según un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad de Michigan examinaron los hábitos de alimentación de 54 niños entre 2 y medio y 6 y medio años de edad, cuando se distribuían en grupos de nueve niños y en grupos de tres. A cada niño se le suministró un refrigerio del mismo tamaño. Los investigadores registraron cuánto comía cada niño en cada ocasión y cuánto tardaron en comer.

Los niños de los grupos más grandes comieron un 30 por ciento más que los niños en los grupos más pequeños. El tiempo que duraron comiendo no fue un factor.

Los niños de los grupos de mayor tamaño comenzaron a comer más pronto y más rápidamente, y también pasaron menos tiempo socializando que los niños de los grupos más pequeños.

Esta conducta de comer más cuando están en grupos más grandes que cuando están solos es común entre los adultos y también se observa en muchos otros animales. Esta "facilitación social" es el resultado de estímulos proveídos por las imágenes y sonidos de otros que participan en conducta similar, lo que anula las señales normales del cerebro de que se ha consumido suficiente alimento, explicaron los investigadores.

Afirmaron que sus hallazgos sugieren que los niños que no comen lo suficiente podrían beneficiarse de comer con la familia y/o amigos en el hogar. Los niños que ya comen demasiado no deben comer en restaurantes de comida rápida, donde el agitado ambiente podría estimularlos a comer en exceso.

Más información

La Nemours Foundation ofrece consejos sobre una nutrición saludable para los niños.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: BMJ Specialist Journals, news release, Feb. 14, 2007

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