Encuentran el centro de 'indignación moral' del cerebro

Un estudio encuentra que las personas que sufren daño en un centro neural de las emociones no se enojan con los criminales potenciales

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MIÉRCOLES, 24 de marzo (HealthDay News/DrTango) -- La capacidad de juzgar las malas acciones y enojarse con el perpetrador parece basarse en una parte del cerebro que regula las emociones, señalan neurocientíficos.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts reportan que las personas que sufren daño en esta área del cerebro, la corteza prefrontal ventromedial, no reaccionan de manera adecuada cuando consideran situaciones hipotéticas en que una persona intenta matar a otra sin tener éxito. Los investigadores señalan que las personas con daño cerebral no consideran que el perpetrador sea moralmente responsable de las acciones.

"Estamos descubriendo la estructura de la moralidad poco a poco", aseguró en una declaración Liane Young, asociada posdoctoral del Departamento de ciencias del cerebro y cognitivas del MIT y autora principal del estudio. "No somos los primeros en mostrar que las emociones importan en la moralidad, pero esta es una observación más precisa sobre cómo importan las emociones".

Los investigadores llegaron a sus conclusiones tras estudiar a nueve pacientes que tenían daño en la región cerebral, que está localizada detrás de los ojos y tiene el tamaño aproximado de una ciruela fresca.

Se pidió a los sujetos que reaccionaran a escenarios hipotéticos.

"Pueden procesar lo que la gente piensa y sus intenciones, pero no responden emocionalmente a esa información", apuntó Young. "Pueden leer sobre un intento de asesinato y juzgarlo como moralmente permisible porque no se hizo daño".

Los hallazgos aparecen en la edición del 25 de marzo de la revista Neuron.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de los EE. UU. tiene más información sobre cómo funciona el cerebro.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTE: Massachusetts Institute of Technology, news release, March 24, 2010

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