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La capacidad de tomar decisiones sufre junto con el sueño

Investigadores aseguran que no descansar bien puede resultar peligroso para las personas cuyos trabajos requieren reacciones rápidas

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SÁBADO, 21 de noviembre (HealthDay News/DrTango) -- Las personas con carencias de sueño podrían ponerse a ellas mismas y a otras en riesgo cuando necesitan tomar decisiones instantáneas, según hallan investigadores de EE. UU.

El estudio, en el que participaron 49 cadetes militares de EE. UU., evaluó la manera en que la privación del sueño afectó la integración de información, un proceso que depende mucho de decisiones instantáneas e instintivas

"Es importante comprender este dominio de aprendizaje de procedimiento porque la integración de la información, la estrategia rápida y precisa, es crítica en situaciones en que soldados necesitan tomar decisiones instantáneas según un objetivo potencial sea un soldado enemigo, un civil o uno de su propio bando", afirmó en un comunicado de la Universidad de Texas en Austin Todd Maddox, profesor de psicología de la universidad.

La capacidad de tomar decisiones instantáneas es indispensable en una variedad de profesiones de alta presión, como los bomberos y los policías, señalaron los autores del estudio.

Los cadetes realizaron las tareas de integración de la información dos veces, una vez mientras estaban bien descansados, y otra cuando tenía privación de sueño. Los resultados mostraron que una privación moderada del sueño puede causar una pérdida general inmediata de los procesos de pensamiento de integración de la información.

La precisión de las tareas de integración de la información declinaron en 2.4 por ciento (de 73.1 a 70.7 por ciento) cuando los cadetes fueron privados de sueño, y mejoraron 4.3 por ciento (de 74 a 78.3 por ciento) cuando habían descansado bien, encontraron los investigadores.

El estudio aparece en la edición de noviembre de la revista Sleep.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de EE. UU. tiene más información sobre el sueño.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTE: University of Texas at Austin, news release, Nov. 16, 2009

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