La depresión podría confundir la memoria de los dolores

Experto sugiere que se pida a la gente escribir los síntomas cuando ocurran

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MARTES, 3 de noviembre (HealthDay News/DrTango) -- Las personas deprimidas tienden a reportar más síntomas físicos que los que en realidad experimentan, encuentra un estudio reciente.

En el estudio participaron 109 mujeres que completaron cuestionarios diseñados para evaluar sus niveles de neurotismo y depresión. Durante las tres semanas siguientes, llevaron registros diarios sobre si sentían cualquiera de quince síntomas físicos comunes, entre ellos dolores, problemas gastrointestinales y problemas de las vías respiratorias superiores.

Al final del periodo de tres semanas, se pidió a las mujeres que recordaran la frecuencia con que habían experimentado cada síntoma. Las que tenían puntuaciones más altas de depresión al inicio del estudio eran más propensas a exagerar la frecuencia de sus síntomas.

"La gente que se sentía más deprimida cometió más errores cuando se les pidió recordar sus síntomas físicos", apuntó en un comunicado de prensa de la Universidad de Iowa el psicólogo Jerry Suls, profesor y especialista universitario de la universidad. "Tendían a exagerar su experiencia".

Hace mucho se cree que un alto nivel de neurotismo, una disposición general que incluye irritabilidad, tristeza, ansiedad y temor, se asocia con un informe exagerado de los síntomas físicos. Pero el estudio sugiere que un motivo más probable es la depresión.

"Durante treinta años, la hipótesis ha sido que el neurotismo subyace a los informes inflados de síntomas", apuntó Suls. "Afirmamos que no, que la depresión parece ser más importante. Descubrimos que la gente con neurotismo alto pero depresión baja no tiene propensión a recordar mal los síntomas".

Los hallazgos, que aparecen en la edición del 15 de noviembre de la revista Psychosomatic Medicine, son importantes, apuntó Suls, porque los síntomas reportados por los pacientes desempeñan un importante papel en los diagnósticos y decisiones sobre el tratamiento de los médicos.

"Los individuos deprimidos y sus médicos no deben obviar síntomas comunes, ya que pueden indicar problemas graves", aclaró. "Pero ya que sabemos que los individuos deprimidos tienden a recordar en exceso la frecuencia de los síntomas, no haría daño animar a los pacientes a escribir sus síntomas cuando ocurren. De esa manera, paciente y médico tienen un registro de lo que sucede, en lugar de depender de la memoria".

Más información

El Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. tiene más información sobre la depresión.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTE: University of Iowa, news release, Oct. 28, 2009

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