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Los adolescentes más populares no siempre son angelitos

Estudio halla que son más propensos a asumir comportamientos delictivos como el uso de drogas y vandalismo

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VIERNES 20 de mayo (HealthDay News/HispaniCare) -- Aunque los adolescentes más populares podrían estar más bien adaptados que los menos populares, también podrían ser más propensos a usar drogas y a desarrollar conductas delictivas como el vandalismo y el robo en tiendas.

Ese es el hallazgo de una nueva investigación, financiada por el National Institute of Mental Health y publicada en la edición de mayo/junio de la publicación Child Development.

Los investigadores hicieron seguimiento a 185 estudiantes de séptimo y octavo grado durante un año usando una serie de pruebas para evaluar la popularidad de los estudiantes, la autoestima y la habilidad para desarrollar relaciones de amistad estrechas, las relaciones con los padres, así como problemas de conducta y consumo de droga y alcohol.

En conjunto, los adolescentes populares estaban más adaptados que los menos populares en un número de áreas, incluyendo las habilidades sociales generales y la relación con sus padres. Sin embargo, los adolescentes populares también tendían a mostrar mayores incrementos en el consumo de drogas y en la delincuencia durante el periodo del estudio.

Los hallazgos no son realmente sorprendentes, dijo Joseph P. Allen, investigador principal y profesor de psicología de la Universidad de Virginia.

"Los adolescentes populares son populares en parte porque siguen atentamente las normas de su grupo de iguales. A medida que estas normas tienden a respaldar incluso niveles menores de conductas delictivas durante la adolescencia, los adolescentes populares son particularmente vulnerables", dijo Allen en una declaración preparada.

Anotó que la mayoría de los comportamientos delictivos de los adolescentes populares en el estudio eran relativamente menores y que estos adolescentes no aumentaron su nivel de actividades criminales importantes.

"A medida que los adolescentes socializan más con sus grupos de amigos, ganan habilidades sociales y popularidad, pero inevitablemente son influenciados de ciertas maneras que puede que no sean del agrado de sus padres", destacó Allen.

Más información

La Nemours Foundation tiene más información sobre la autoestima en la adolescencia.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: Society for Research in Child Development, news release, May 17, 2005,

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