Los problemas psiquiátricos precoces podrían predecir el suicidio en los niños de sexo masculino

Un estudio encuentra una "vía de persistencia" durante toda la vida

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LUNES, 6 de abril (HealthDay News/Dr. Tango) -- Los niños de sexo masculino que sufren de problemas de salud mental podrían estar en mayor riesgo de suicidio en la adolescencia o adultez temprana, encuentran investigadores finlandeses.

El estudio incluyó a 5,302 personas que nacieron en 1981 y a quienes se dio seguimiento hasta 2005. Entre las edades de 8 y 24 años, murieron 40 participantes (24 chicos y 16 chicas). De éstos, trece chicos y dos chicas murieron por suicidio. En general, 54 personas de ambos sexos se suicidaron o llevaron a cabo un intento de suicidio suficientemente grave para resultar en una hospitalización.

De los 27 chicos que se suicidaron o hicieron un intento serio de suicidio, el 78 por ciento había dado positivo para afecciones psiquiátricas a los ocho años de edad, frente al once por ciento de las chicas que se suicidaron o hicieron un intento serio de suicidio, señalaron los investigadores del Hospital de la Universidad de Turku.

El estudio también encontró que los chicos adolescentes y adultos jóvenes que intentaron seriamente suicidarse o se suicidaron eran más propensos a los ocho años a haber vivido en una familia que no incluía a ambos padres biológicos, a haber tenido problemas psicológicos informados por un profesor, o a haber tenido problemas de conducta, hiperactividad o emocionales. Ninguno de esos factores de riesgo predijo un riesgo posterior de suicidio en las chicas. La depresión a los ocho años no se asoció con un mayor riesgo posterior de suicidio para ninguno de los sexos.

El estudio aparece en la edición de abril de la revista Archives of General Psychiatry.

"El hallazgo principal de nuestro estudio es que la tendencia suicida grave en la adolescencia y la adultez temprana tiene unas trayectorias infantiles distintas entre chicos y chicas", escribieron los autores. "El estudio actual muestra que entre los chicos, las tendencias suicidas graves [o sea, haber completado un suicidio o intentos graves que amenacen la vida] muestra una vía de persistencia en el ciclo vital, a partir de la niñez temprana Cuatro de cada cinco de estos chicos mostraron un alto nivel de síntomas psiquiátricos a los ocho años de edad".

Los hallazgos tienen "una significación considerable para la salud pública", escribieron los autores.

"El desarrollo de medidas para evaluar, detectar y tratar eficazmente los trastornos infantiles es un problema clave en el esfuerzo por prevenir el suicidio entre los hombres", señalaron. "Este enfoque es particularmente importante entre los chicos con problemas graves de conducta ya que, durante la adolescencia, por lo general no buscan servicios de salud mental. Se ameritan estudios posteriores que examinen la eficacia de tales medidas preventivas en la niñez para la reducción de los índices de suicidio entre los chicos".

Más información

Mental Health America tiene más información sobre la gente joven y el suicidio.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: JAMA/Archives journals, news release, April 6, 2009

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