Los videojuegos reducen el tiempo de lectura y de estudio de los adolescentes

Otro estudio encuentra que el uso de juegos que tienen clasificación para adultos es común

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LUNES 2 de julio (HealthDay News/Dr. Tango) -- Los adolescentes que usan videojuegos durante los días de escuela leen y estudian menos que sus compañeros que no lo hacen, según encuentra un estudio reciente.

Los adolescentes que usaban videojuegos pasaban 30 por ciento menos tiempo leyendo y 40 por ciento menos haciendo las tareas escolares, según el estudio, que aparece en la edición de julio de Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.

Otro estudio encontró que la mayoría de los estudiantes de séptimo y octavo grados usan videojuegos violentos con regularidad, a menudo como una manera de descargar la ira.

Los hallazgos llegan poco después de la decisión de la American Medical Association de la semana pasada sobre la necesidad de más investigación sobre el impacto de los videojuegos en el desarrollo social y mental de los adolescentes. El grupo también exhortó a los padres a monitorizar los hábitos de uso de videojuegos de sus hijos.

En el primer estudio, investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor y de la Universidad de Texas en Austin recolectaron diarios de actividades entre semana y del fin de semana de casi 1,500 niños entre los 10 y 19 años, entre 2002 y 2003. Poco más de un tercio de los adolescentes informaron que usaban videojuegos.

Cuatro de cada cinco jugadores eran varones. Los jugadores reportaron pasar un promedio de 58 minutos usando videojuegos los días de semana y una hora y 37 minutos usando videojuegos los fines de semana. Las niñas informaron que jugaban en promedio de 44 minutos los días de semana y una hora y cuatro minutos los fines de semana.

Fue menos probable que los varones que usaban videojuegos pasaran tiempo leyendo que sus compañeros, mientras que las niñas jugadoras gastaban menos tiempo con sus tareas escolares.

A pesar del impacto sobre el tiempo para la lectura y las tareas escolares, los datos no mostraron que los adolescentes que usaban videojuegos pasaran menos tiempo en general con sus amigos y familias que sus compañeros. El estudio encontró que las niñas que usaban videojuegos con sus padres en realidad pasaban más tiempo con ellos en otras actividades. También fue más probable que tanto los chicos como las chicas que usaban videojuegos con sus amigos pasaran tiempo con sus amigos en otras actividades.

Pero los hallazgos fueron distintos cuando se trataba de adolescentes que tendían a usar videojuegos solos. Los investigadores hallaron que era menos probable que los adolescentes que usaban videojuegos pasaran tiempo con amigos en otras actividades. También era menos probable que los chicos que usaban videojuegos solos los fines de semana pasaran tiempo haciendo otras cosas con sus padres, encontró el grupo.

Los investigadores consideran que se necesitan más estudios para comprender las maneras en que los videojuegos afectan a los adolescentes y su desarrollo social.

Otro estudio, esta vez de un equipo del Hospital general de Massachusetts en Boston, muestreó a 1,254 niños estadounidenses entre 12 y 14 años de edad.

En un informe que aparece en la edición de julio del Journal of Adolescent Health, descubrieron que un tercio de los chicos y alrededor de una de cada 10 chicas usaban videojuegos a diario. Dos tercios de los chicos y alrededor de una de cada cuatro chicas afirmaron haber usado un videojuego violento o clasificado para adultos "muchas veces en los seis meses anteriores", encontró el estudio. Grand Theft Auto, un juego clasificado para adultos lleno de escenas sangrientas, contenido sexual y uso de drogas, era la serie de juego más popular entre los chicos.

Según los investigadores, muchos de estos jóvenes jugadores afirmaban que usaban videojuegos para aliviar sentimientos de ira o estrés.

Cheryl Olson, investigadora principal, apuntó que esto no necesariamente indica que usar videojuegos aumente la conducta violenta.

"Los juegos violentos son muy comunes y el crimen juvenil en realidad se ha reducido, de manera que probablemente a la mayoría de los niños que usan estos juegos les va bien", afirmó en una declaración preparada. "Esperamos que este estudio sea un primer paso hacia replantear esa discusión de que 'los videojuegos violentos son terribles y están destruyendo a la sociedad' hacia '¿qué tipos de contenido de un videojuego podría ser perjudicial para qué tipo de niños y en qué situaciones?".

Más información

Para consejos sobre cómo ayudar a los niños a equilibrar los videojuegos con otras actividades, visite el National Institute on Media and the Family.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: American College of Physicians, news release, July 2, 2007; Massachusetts General Hospital, news release, June 29, 2007

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