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La terapia familiar es lo mejor para los jóvenes en riesgo de trastorno bipolar

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LUNES, 20 de enero de 2020 (HealthDay News) -- La terapia para toda la familia podría ayudar a los niños y adolescentes vulnerables al trastorno bipolar a permanecer sanos más tiempo, sugiere una investigación reciente.

Los investigadores de la Universidad de California, en Los Ángeles (UCLA), la Universidad de Colorado y la Universidad de Stanford estudiaron a 127 jóvenes de 9 a 17 años.

Analizaron dos tipos de tratamiento que retrasan los síntomas bipolares nuevos y recurrentes: la terapia enfocada en la familia y la psicoeducación. La terapia enfocada en la familia enseña habilidades de comunicación tanto a los pacientes como a sus familias, mientras que la psicoeducación ayuda a desarrollar un plan para que los pacientes gestionen y afronten sus síntomas.

El trastorno bipolar es una enfermedad mental que se diagnostica mediante unos patrones extremos de cambios en el estado de ánimo y la energía. No hay cura, pero los medicamentos y la psicoterapia ayudan a algunos pacientes.

Los jóvenes del estudio tenían un riesgo alto de trastorno bipolar debido a antecedentes familiares de la afección. Las señales tempranas de advertencia de la afección, como la depresión y la manía, se observaron en todos los participantes al inicio del estudio.

Algunas familias quizá no se den cuenta de que sus hijos están en riesgo de trastorno bipolar. "[Los padres] piensan que son solo niños de carácter cambiante", señaló el autor del estudio, David Miklowitz, profesor de psiquiatría de la UCLA.

"Pero hay indicios, como los cambios repentinos en el estado de ánimo y los niveles de energía, la irritabilidad, un sentimiento creciente de ansiedad y depresión de forma que no pueden levantarse de la cama", explicó en un comunicado de prensa de la UCLA. "Con frecuencia, el trastorno bipolar de esos niños se da en la familia".

Un 77 por ciento de los jóvenes que recibieron la terapia enfocada en la familia se recuperaron de sus síntomas bipolares durante el estudio. Los síntomas no recurrieron durante un promedio de 87 semanas. En el grupo de la psicoeducación, solo un 65 por ciento de los niños y adolescentes se recuperaron. El periodo promedio de la recurrencia de los síntomas fue de 63 semanas.

Los hallazgos aparecen en la edición del 15 de enero de la revista JAMA Psychiatry.

"Este estudio es un primer paso importante para intentar reducir la gravedad del trastorno bipolar a una edad temprana en los niños", comentó el coautor del estudio, el Dr. Christopher Schneck, profesor asociado de psiquiatría de la Universidad de Colorado. "Los esfuerzos en casa y en los ámbitos de atención de la salud, por ejemplo proveer entrenamiento en habilidades a las familias, pueden hacer una gran diferencia respecto al sufrimiento de un niño".

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. ofrece más información sobre el trastorno bipolar.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTE: University of California, Los Angeles, news release, Jan. 15, 2020

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