Mayores tasas de mortalidad entre veteranos de Vietnam tras ser dados de baja

A partir de entonces, las tasas han sido similares a las de los demás veteranos

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Reportero de HealthDay

LUNES 27 de septiembre (HealthDayNews/HispaniCare) -- Los veteranos de Vietnam tenían más posibilidades de morir durante los primeros cinco años después de ser dados de baja que aquellos veteranos de la misma época que no fueron enviados a Indochina.

A partir de entonces, las tasas de mortalidad entre los veteranos de Vietnam se equilibraron durante los siguientes 25 años y fueron comparables con las de otros veteranos, según señala un estudio.

"Treinta años después del servicio, no hemos visto que ese servicio en Vietnam esté relacionado con una mayor mortalidad", afirmó el investigador principal, Drue H. Barrett, director asociado de ciencia encargado del National Center for Environmental Health, parte de los U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

"Nuestro estudio se centra en el legado de la guerra de Vietnam a la salud", agregó Barrett. "Las principales causas de muerte entre los veteranos de Vietnam son similares a las causas principales de muerte entre el resto de la población estadounidense".

La mayor cantidad de muertes entre veteranos de Vietnam durante los cinco años siguientes a ser dados de baja se debió principalmente a accidentes automovilísticos fatales, así como suicidios, homicidios y sobredosis de drogas, según informaron los investigadores.

El informe aparece en la edición del 27 de septiembre de Archives of Internal Medicine.

La investigación, el Vietnam Experience Study (estudio sobre la experiencia en Vietnam), hizo un seguimiento a 9,324 veteranos del ejército desde el momento en que fueron dados de baja hasta el 2000.

Durante los más de treinta años de seguimiento, los investigadores hallaron una tasa de mortalidad de un 7 por ciento más alta en los veteranos de Vietnam en comparación con otros veteranos. Sin embargo, esto se debió principalmente al aumento en las muertes durante los primeros cinco años después de haber sido dados de baja.

"No hallamos ningún exceso de mortalidad luego de los primero cinco años después de que habían sido dados de baja," aseguró Barrett. "No hubo diferencias en ninguna de las categorías de muerte relacionadas con enfermedades. No estamos encontrado ninguna diferencia en asuntos relacionados con enfermedad por haber servido en Vietnam".

El Dr. Joseph A. Boscarino, científico principal de la División del Políticas de Ciencia y Salud de la Academia de Medicina de Nueva York, aseguró que pensaba "que el exceso de mortalidad en los primeros cinco años estaba relacionado con el estrés del combate", o trastorno por estrés postraumático.

Boscarino, que no participó en el estudio, dijo que si los investigadores pudieran separar a los que tenían TEP de aquellos que no, la tasa de mortalidad para los que tenían TEP sería más alta, incluso en un periodo de treinta años.

La Dra. Elisa Triffleman, psiquiatra y experta en TEP de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale estuvo de acuerdo en que se le puede achacar al TEP las mayores tasas de mortalidad de los cinco años posteriores a la baja del servicio activo.

"Aunque el aporte de las muertes relacionadas con drogas es bajo, puede ser visto como un indicador de otros problemas permanentes entre los supervivientes, como el uso continuado de drogas y otros trastornos psiquiátricos.

Boscarino agregó que se han observado problemas similares entre aquellos australianos que sirvieron en Vietnam, así como entre los veteranos de la Guerra del Golfo y los que sirvieron en Bosnia. También dijo que está observando problemas psicológicos similares entre los soldados que regresan de Irak.

El Dr. David Katz, director del Centro de Investigación para la Prevención de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale, anotó que el estudio se centró únicamente en las tasas de mortalidad.

Una evaluación comparable de la calidad de vida ayudaría a determinar las consecuencias completas y a largo plazo del servicio en combate, aseguró.

"La información será relevante, desafortunadamente, para otra generación más de jóvenes estadounidenses que están atendiendo actualmente la llamada del deber", apuntó Katz.

Más Información

El National Institute of Mental Health tiene más información sobre el trastorno por estrés postraumático .


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Drue H. Barrett, Ph.D., acting associate director for science, National Center for Environmental Health, Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta; Joseph A. Boscarino, M.D., M.P.H., senior scientist, Division of Health and Science Policy, the New York Academy of Medicine, New York; Elisa Triffleman, M.D., research affiliate, Yale University School of Medicine, New Haven, Conn.; David L. Katz, M.D., M.P.H., associate clinical professor of public health, director, Prevention Research Center, Yale University School of Medicine, New Haven, Conn.; Sept. 27, 2004, Archives of Internal Medicine

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