El temor público mengua junto a la gripe porcina

Los CDC aseguran que se han vacunado casi 60 millones de personas

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Reportero de Healthday

MARTES, 22 de diciembre (HealthDay News/DrTango) -- La buena noticia sobre la gripe porcina H1N1 es que el número de casos continúa descendiendo y que se cuenta con un buen suministro de vacunas en estos momentos.

La mala noticia es que muy pocas personas se están vacunando, dijo un alto funcionario de salud de EE. UU. el martes.

"El suministro de vacuna contra la gripe H1N1 mejora cada día", dijo durante una conferencia de prensa por la tarde la Dra. Anne Schuchat, directora del Centro Nacional de Enfermedades Respiratorias e Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Aunque los casos de gripe porcina siguen descendiendo en todo el país, el virus H1N1 aún es la cepa de gripe dominante, destacó Schuchat. "La enfermedad ha mejorado por todo el país, hay menos virus circulando", apuntó. "Sin embargo, en términos de cepas de gripe, el virus H1N1 es el más común ahora mismo. Así que todavía sigue entre nosotros".

No hay forma de predecir si habrá un resurgimiento de la gripe porcina, que alcanzó su punto máximo en todo el país a principios de noviembre cuando 48 estados informaron sobre una actividad generalizada.

Así pues, "es importante que no bajemos la guardia con respecto al riesgo continuo de la influenza H1N1", declaró Schuchat.

Schuchat destacó que hasta la fecha se han distribuido alrededor de 111 millones de dosis de la vacuna contra la gripe H1N1. Una encuesta de los CDC de hace dos semanas encontró que ya se habían vacunado cerca de 46 millones de personas, y que el 40 por ciento de éstas eran niños, señaló.

"La cobertura era casi el doble de alta para los niños que para los adultos", apuntó. "Esto es realmente una buena noticia porque con la gripe estacional se vacunan más adultos, incluidas personas mayores, que niños. Sin embargo, con la vacuna H1N1 nos hemos enfocado más en los niños porque han sido los más duramente afectados por el virus".

A diferencia de la gripe estacional, que representa por lo general una gran amenaza para personas de 65 años en adelante, la gripe porcina afecta con más fuerza a niños y adultos jóvenes, debido probablemente a que tienen poca o ninguna inmunidad contra el virus H1N1, que alcanzó un nivel pandémico hace más de 50 años.

En lo que podría ser una respuesta a la caída de los casos de gripe porcina en todo el país, una nueva encuesta de Harvard encontró que sólo al 40 por ciento de los encuestados les preocupaba que ellos o su familia contrajeran la gripe. En una encuesta de septiembre, al 52 por ciento les preocupaba.

La encuesta también encontró que para el 17 de diciembre, casi 56 millones de personas, con más probabilidades niños que adultos, habían recibido la vacuna contra el H1N1.

"Al tomar en cuenta esos dos datos en conjunto, creemos que en estos momentos al menos 60 millones de personas han sido vacunadas contra el H1N1", apuntó Schuchat.

Éste es un buen momento para vacunarse contra la gripe H1N1, destacó, porque hay un buen suministro. Además, es posible que haya otra oleada de infecciones, por lo que es mejor que se proteja.

Schuchat también afirmó que los niños menores de diez años deben recibir dos dosis de la vacuna para estar completamente protegidos. Un artículo reciente de la Journal of the American Medical Association sugirió que los niños podrían necesitar una sola dosis.

"Si tiene hijos menores de 10 años que han recibido la primera dosis de vacuna H1N1, es importante que sepa que necesitan una segunda dosis", destacó. "Recomendamos dos dosis de la vacuna H1N1 con un mes de diferencia".

De acuerdo con los cálculos de los CDC, los niños y los adultos jóvenes siguen siendo los más vulnerables a la gripe H1N1. Desde mediados de abril, cuando apareció el virus por primera vez, hasta noviembre, 47 millones de estadounidenses han contraído la gripe porcina. Cerca de 16 millones de esas personas eran niños menores de 18 años y cerca de 27 millones adultos entre 18 y 64.

Durante el mismo periodo, se calcula que murieron 9,820 personas, incluidos 1,090 niños de 17 años o menos, así como 7,450 personas de 18 a 64, de acuerdo con los CDC.

Más información

Para saber más acerca de la gripe porcina, visite el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTES: Dec. 22, 2009, teleconference with Anne Schuchat, M.D., director, National Center for Immunization and Respiratory Diseases, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta

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