La mayoría de los niños de EE. UU. recibe las vacunas recomendadas

Más del 77 por ciento está completamente inmunizados, señalan las autoridades federales

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Reportero de Healthday

JUEVES, 4 de septiembre (HealthDay News/Dr. Tango) -- La gran mayoría de niños estadounidenses está recibiendo las vacunas recomendadas, señalaron el jueves las autoridades federales de salud.

De acuerdo con los U.S. Centers for Disease Control and Prevention, las tasas de vacunación siguen o están cerca de los niveles récord, con una cobertura de al menos 90 por ciento para todas las vacunas menos una de la serie recomendada para los niños.

La Encuesta de vacunación nacional 2007 de los CDC también halló que el 77.4 por ciento de los niños habían sido vacunados por completo con todas las vacunas recomendadas, sin diferencias por grupo racial o étnico. Y menos del uno por ciento de los niños no había recibido ninguna vacuna entre los 19 y 35 meses.

"Las vacunas salvan vidas y evitan sufrimiento", dijo en una teleconferencia el jueves la Dra. Julie Gerberding, directora de los CDC. "Con el tiempo, las vacunas han evitado cerca de 14 millones de casos de enfermedades prevenibles con vacunas y 33,000 muertes prematuras".

Un brote reciente de sarampión subraya la necesidad continua de vacunas, advirtió Gerberding. "Muchos de los niños que fueron afectados por esta enfermedad no se vacunaron correctamente contra el sarampión porque sus padres eligieron no hacerlo, y algunos de los niños eran demasiado pequeños para ser inmunizados por completo".

Las enfermedades como el sarampión pueden importarse de muchos países alrededor del mundo. "Estamos básicamente a la distancia de un viaje de crear una amenaza para los niños que no están vacunados. Debemos estar alerta y no podemos bajar la guardia hasta que todo el mundo esté tan protegido como nosotros", dijo Gerberding.

La Dra. Anne Schuchat, directora del National Center for Immunization and Respiratory Diseases, destacó durante la teleconferencia que las vacunas también ahorraban cerca de $44 millones a lo largo de la vida de los niños vacunados en costos directos e indirectos.

Los hallazgos del estudio de vacunación, publicados en la edición de septiembre de la revista Morbidity and Mortality Weekly Report de los CDC, se recopilaron de una encuesta de más de 17,000 registros de vacunación de niños que nacieron entre enero de 2004 y julio de 2006. La encuesta incluyó las vacunaciones hasta los 19 y 35 meses de edad, dijo Schuchat.

De acuerdo con los CDC, las vacunas recomendadas incluyen cuatro dosis de vacuna para la difteria, tétanos y tosferina (DTaP); tres dosis de la vacuna contra el polio; una o más de dosis de la vacuna para el sarampión, paperas y rubéola (MMR); tres dosis de la vacuna para la Haemophilus influenzae tipo b (Hib); tres dosis de la vacuna para la hepatitis B; y una o más dosis de la vacuna para la varicela.

Según los CDC, las vacunas deben empezar al poco tiempo de nacer y continuar hasta los 2 años. La última dosis de DTaP es la única vacuna que no está alcanzando el 90 por ciento de cobertura. La cobertura de esta vacuna sigue estando en el 84.5 por ciento, señaló el informe.

En 2007, se observó por primera vez una cobertura de 90 por ciento para la varicela y para la tercera dosis de la vacuna antineumocócica conjugada (PCV). La cobertura con cuatro dosis de la vacuna PCV ha alcanzado el 75.3 por ciento. La vacuna PCV protege contra varios tipos de meningitis, neumonía, infecciones de la sangre y del oído, de acuerdo con el informe.

Sin embargo, la cobertura de la vacuna varía entre estados, desde 91.3 por ciento en Maryland hasta 63.1 por ciento en Nevada. La cobertura de vacunación también varía en 14 áreas metropolitanas cubiertas en la encuesta de los CDC. En Filadelfia, la ciudad con la mayor cobertura, el 82.2 por ciento de los niños recibió todas las vacunas recomendadas, en comparación con el 69.6 por ciento de los niños en San Bernardino, California, el área con la menor cobertura.

"Aún existe una brecha de cobertura en la vacunación de niños pobres en comparación con el resto", dijo Schuchat. "La buena noticia de este año es que la brecha entre los niños que viven en condiciones de pobreza y los demás niños se ha reducido. Así que estamos haciendo progresos, pero aún no hemos terminado con todo el trabajo que debemos hacer", destacó.

El Dr. Pascal James Imperato, decano del programa de maestría en salud pública del Centro médico Downstate de la Universidad Estatal de Nueva York, en esa misma ciudad, calificó el nuevo informe como una buena noticia.

"Lo significativo del informe es que históricamente este mismo grupo de edad es en el que ha sido difícil aumentar el nivel de vacunación en las últimas dos décadas", apuntó Imperato.

"Los virus que llegan al país a través de individuos de áreas altamente endémicas llegan rápidamente al grupo de individuos que no está inmunizado, tal como hemos visto de vez en cuando con enfermedades como la paperas y la tosferina", dijo.

Más información

Para más información sobre la vacunación, visite los U.S. Centers for Disease Control and Prevention.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Sept. 4, 2008, teleconference with Julie Gerberding, M.D., director, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta; Anne Schuchat, M.D., director, National Center for Immunization and Respiratory Diseases; Pascal James Imperato, M.D., dean, master of public health program, State University of New York Downstate Medical Center, New York City; Sept. 5, 2008, CDC's Morbidity and Mortality Weekly Report

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