La tasa de sífilis en los EE.UU. aumenta por séptimo año consecutivo

Los CDC informan que el incremento se debe en gran parte a los nuevos casos entre hombres homosexuales y bisexuales

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Reportero de Healthday

MIÉRCOLES 12 de marzo (HealthDay News/Dr. Tango) -- Por séptimo año consecutivo, las tasas de infección por sífilis han aumentado en los Estados Unidos, principalmente por los casos entre hombres homosexuales y bisexuales, de acuerdo con un nuevo informe federal.

"Los datos preliminares de los CDC de 2007 indican que la tasa de sífilis primaria y secundaria, las etapas iniciales más infecciosas de la enfermedad, aumentaron en doce por ciento entre 2006 y 2007", dijo durante la teleconferencia del miércoles el Dr. Hillard Weinstock, de la División de prevención de las ETS de los U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Weinstock intervino en la Conferencia nacional sobre prevención de las ETS para 2008 auspiciada por los CDC en Chicago.

La cantidad de casos de sífilis sobre los que se ha informado pasó de 9,756 en 2006 a 11,181 en 2007, dijo Weinstock. "Éste es el séptimo incremento anual consecutivo en las tasas de sífilis a nivel nacional", apuntó.

Continuando con las tendencias recientes, las estadísticas de 2007 mostraron que los hombres homosexuales y bisexuales representaban la mayoría de los casos de sífilis en los Estados Unidos y contribuían significativamente al incremento general de la enfermedad entre los hombres, apuntó Weinstock.

"La tasa de sífilis entre los hombres se incrementó en catorce por ciento a partir de 2006. Fue seis veces más elevada que la tasa entre las mujeres. Los hombres homosexuales y bisexuales representaron aproximadamente el 64 por ciento de los casos de sífilis sobre los que se informó en 2007", dijo.

El incremento en las tasas de sífilis entre hombres homosexuales y bisexuales es una preocupación significativa de salud, dijo Weinstock. "La sífilis, al igual que otras enfermedades de transmisión sexual (ETS), puede aumentar la probabilidad de transmisión del VIH entre dos y cinco veces. Para los individuos que ya han contraído el VIH, la sífilis puede aumentar la carga viral, lo que a su vez puede acelerar la progresión del VIH y la transmisión potencial del SIDA", destacó.

Los CDC recomiendan que los hombres homosexuales y bisexuales se hagan explorar la sífilis y otras ETS al menos una vez al año. Sin embargo, varios estudios presentados en la reunión hallaron que las tasas de exploración de las ETS siguen siendo bajas entre los hombres homosexuales y bisexuales.

"Se necesita una combinación de estrategias para reducir la carga de las ETS entre los hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres", dijo durante la teleconferencia el Dr. John Douglas, director de la División de prevención de las ETS de los CDC. "Al reconocer que no existe una solución sencilla para los complejos factores que conducen al riesgo y la transmisión entre hombres homosexuales y bisexuales, los CDC están tomando varias medidas", agregó.

La agencia está trabajando con los médicos y otras autoridades de salud pública para promover las recomendaciones de las pruebas de ETS y VIH. Los CDC también están tratando de determinar cómo pueden incrementar las pruebas de ETS en otros lugares distintos al consultorio médico, como balnearios y otros escenarios donde se reúnen hombres homosexuales y bisexuales, dijo Douglas.

Aunque la mayoría de los nuevos casos de sífilis aparecen entre hombres homosexuales y bisexuales, la sífilis también está aumentando en mujeres afroestadounidenses, declararon los funcionarios.

"La tasa de sífilis entre mujeres aumentó entre 2006 y 2007 por tercer año consecutivo después de décadas de reducción", dijo Douglas. "La tasa de sífilis entre las mujeres aumentó diez 10 por ciento desde 2006".

Además, las tasas de sífilis aumentaron el año pasado entre los afroestadounidenses por cuarto año consecutivo después de más de una década de reducción. La tasa de sífilis entre los afroestadounidenses aumentó en 22 por ciento entre 2006 y 2007, dijo Weinstock.

Aunque la diferencia en la tasa de infección por sífilis entre blancos y estadounidenses se está reduciendo, aún hay disparidad. "En 2007, la tasa de sífilis entre afroestadounidenses fue siete veces más alta que entre los blancos. Esto representa un declive sustancial desde 1999 cuando la tasa de sífilis entre los afroestadounidenses era 29 veces la de los blancos", apuntó Weinstock.

Este declive representa un descenso de los casos entre afroestadounidenses y un incremento de las infecciones entre hombres homosexuales y bisexuales blancos, aseguró Weinstock.

La sífilis está causada por la bacteria Treponema pallidum. Se calcula que se reportaron 36,000 casos en los Estados Unidos en 2006. El germen se transmite de una persona a otra por medio del contacto directo con una úlcera de sífilis, que aparece principalmente en los órganos genitales externos, la vagina, el ano o el recto, de acuerdo con los CDC.

En la etapas iniciales de la infección, es fácil de curar con penicilina. El 15 por ciento de los individuos no tratados desarrolla la etapa tardía de la enfermedad. Si la sífilis no se trata puede dañar con el tiempo los órganos internos, incluido el cerebro, los nervios, los ojos, el corazón, los vasos sanguíneos, el hígado, los huesos y las articulaciones. El daño puede ser lo suficientemente grave como para causar la muerte, de acuerdo con los CDC.

Más información

Para saber más información sobre las ETS, visite los U.S. Centers for Disease Control and Prevention.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: March 12, 2008, teleconference with Hillard Weinstock, M.D., and John Douglas, director, both with the Division of STD Prevention, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta

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