La temporada de gripe de EE. UU. comenzó lentamente

Las autoridades aseguran que una menor cantidad de casos hasta ahora sugiere una temporada de gripe leve

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Reportero de Healthday

MARTES, 3 de febrero (HealthDay News/Dr. Tango) -- Hasta ahora, este año ha habido muchos menos casos de gripe en los Estados Unidos, en comparación con el año pasado, una señal de que tal vez al país le espere una temporada de gripe relativamente leve, afirmaron expertos el martes.

Pero los expertos también apuntaron que están vigilando de cerca las infecciones bacterianas como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM). El SARM es resistente a ciertos antibióticos y puede atacar a los pacientes de gripe, sobre todo los hospitalizados, y es potencialmente letal.

"La actividad de influenza que hemos visto en los Estados Unidos ha sido relativamente leve en comparación con la temporada anterior", apuntó durante una teleconferencia Nancy Cox, directora de la División de Influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Hasta ahora, los estados con más casos de gripe son Nueva Jersey y Virginia, apuntó Cox, y añadió que es difícil obtener cifras precisas, de manera que las autoridades de salud están utilizando informes anecdóticos.

El número de pacientes de gripe que están recibiendo los médicos también está muy por debajo de la línea base de la temporada. La referencia nacional es de alrededor de 2.4 por ciento, es decir, el porcentaje de pacientes con síntomas de gripe que los médicos atienden, explicó Cox.

"Eso es inusual para este momento del año, e indica una temporada de influenza relativamente leve", dijo.

Además, las muertes por neumonía relacionada con la influenza están muy por debajo del nivel de epidemia, enfatizó Cox.

El virus de la gripe más común de este año es la influenza A, principalmente los virus H1, dijo Cox. Este es uno de los grupos de virus incluidos en la vacuna de la gripe de este año, apuntó, y añadió que la vacuna también incluye virus AH3 y de influenza B.

Cox señaló que las cepas H1 de los virus de de la influenza son resistentes al medicamento antiviral de uso común, Tamiflu.

"Esperamos que la actividad de influenza seguirá aumentando durante las próximas semanas, antes de que llegue el pico de la temporada. Aún no es demasiado tarde para vacunarse contra la influenza", apuntó.

A pesar de que hasta ahora se trata de buenas noticas, las autoridades de salud señalaron estar preocupadas por el aumento de infecciones bacterianas relacionadas con la gripe, entre ellas la neumonía bacteriana y el SARM.

"Las infecciones bacterianas causan la muerte de muchas personas que mueren por complicaciones de la influenza", dijo durante la teleconferencia el Dr. Andrew Pavia, miembro del Grupo de trabajo sobre la influenza pandémica de la Infectious Diseases Society of America (IDSA).

El SARM también ha surgido como una infección responsable de las muertes entre personas sanas tras la influenza, no solo aquellas que han sido hospitalizadas, advirtió Pavia. "Hasta ahora, nuestra planificación en realidad no nos ha preparado para enfrentar esta amenaza", dijo.

Pavia apuntó que, el año pasado, el padre de la actriz Cameron Diaz se enfermó de gripe y unos días más tarde desarrolló neumonía con SARM y murió. "Este es el tipo de amenaza para la cual necesitamos prepararnos en caso de una pandemia", dijo.

Durante la temporada de gripe de 2006 a 2007, de los 74 niños en los EE. UU. que murieron de gripe, 22 también tuvieron infecciones con estafilococos, alrededor de los cuales el 73 por ciento fueron SARM, según los CDC.

Los CDC afirman que se calcula que cada año entre cinco y veinte por ciento de la población de EE. UU. contrae gripe, se hospitalizan más de 200,000 personas por complicaciones, y unos 36,000 personas mueren por la enfermedad.

Mientras tanto, los expertos se siguen preocupando sobre la posibilidad de una pandemia de gripe aviar.

"Desde 2004, hemos estado manejando un gran problema de salud pública, que es la propagación de la influenza aviar", advirtió durante la teleconferencia el Dr. Keiji Fukuda, director del programa de influenza global de la Organización Mundial de la Salud. "Durante los tres meses anteriores, hemos seguido viendo una gran cantidad de actividad. Desde entonces, se han infectado unas dieciséis personas", apuntó.

Fukuda señaló que, aunque se han realizado progresos en el control del virus en las aves, sigue siendo común y persistente. "En la evaluación de la OMS, la amenaza de una pandemia de influenza sigue tan grave como siempre, sigue siendo una prioridad de salud pública", afirmó.

Fukuda señaló que la gripe aviar no es el único virus de la gripe con capacidad para una pandemia. "Ahora mismo, muchas organizaciones del mundo vigilan otros virus", dijo.

La teleconferencia del martes fue parte del Simposio de la Influenza de Temporada y Pandémica de 2009 en Washington, D.C., patrocinada por la Infectious Diseases Society of America.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Feb. 3, 2009, teleconference with Nancy Cox, Ph.D., director, Influenza Division, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Andrew Pavia, M.D., Infectious Diseases Society of America Task Force on Pandemic Influenza; Keiji Fukuda, M.D., M.P.H., head, World Health Organization's global influenza program; Seasonal and Pandemic Influenza 2009 Symposium, Washington, D.C.

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