El número de niñas que practican deportes alcanza una cifra récord

Pero el ejercicio fuera de equipos organizados desciende a medida que se aproxima la adolescencia, según halla un estudio

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LUNES 14 de abril (HealthDay News/Dr. Tango) -- Un número récord de chicas estadounidenses practica deportes, pero sus niveles de actividad física al aire libre fuera de equipos deportivos organizados están descendiendo, sobre todo a medida que pasan de la infancia a la adolescencia, concluye un nuevo estudio.

Los autores, del Centro de investigación Tucker para la actividad deportiva en niñas y mujeres de la Universidad de Minnesota, revisaron las investigaciones más recientes sobre un número de aspectos de la actividad física y deportivas, lo que incluye: beneficios físicos, psicológicos, sociales y culturales; barreras que impedían a las chicas alcanzar su máximo potencial y entornos que ayudaban a las chicas a aprender cómo desarrollar y conseguir buenos resultados con las actividades deportivas dentro y fuera del campo de juego.

"La investigación... confirma que muchas cosas buenas están ocurriendo en lo que se refiere a la actividad física y las chicas. Las chicas están participando en deportes organizados más que nunca y en todos los niveles, desde deportes organizados para adolescentes hasta deportes interescolares e incluso de competición olímpica", señaló en una declaración preparada la coautora del informe Nicole LaVoi, directora asociada del Centro Tucker.

El informe, publicado el lunes por la universidad, señala que las chicas obtienen un gran número de beneficios de la actividad física regular, entre ellos:

  • Mejor salud, menor riesgo de obesidad y de enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2, la osteoporosis y las enfermedades cardiovasculares.
  • Un desarrollo positivo, incluidos beneficios sociales, psicosociales y en destrezas motoras.
  • Las chicas atléticas rinden mejor académicamente y tienen menores tasas de deserción escolar que las que no lo son.

Sin embargo, el informe halla que las chicas enfrentan muchas barreras, estereotipos y desigualdades de género cuando se trata de los deportes y la actividad física.

"La pobreza limita sustancialmente el acceso y la participación de muchas chicas en actividades físicas y deportivas, sobre todo de las chicas de color que están sobrerepresentadas en los grupos socioeconómicos más bajos. Así que aunque algunas chicas son físicamente activas, muchas no llegan ni a los estándares mínimos de actividad física necesarios para conseguir beneficios del desarrollo y de salud, o lo que es peor, son completamente sedentarias. Aún queda mucho trabajo por hacer", dijo LaVoi.

Entre otros problemas:

  • Las tasas de participación de las niñas en todos los tipos de actividad física estaban consistentemente por detrás de la de los niños,y las tasas de deserción eran más altas entre las niñas.
  • Las experiencias atléticas de las chicas son moldeadas por la calidad y experiencia de los adultos que organizan y supervisan los deportes. Sin embargo, muchos de estos adultos tienen un entrenamiento formal mínimo, si alguno.
  • Los estereotipos de feminidad y masculinidad del pasado siguen afectando la participación de las chicas en la actividad física.

"Estados Unidos como un todo, desde padres y entrenadores hasta administradores escolares y líderes comunitarios y legisladores, necesita comprometerse para eliminar las barreras que enfrentan las niñas de este país cuando se trata de participar en actividades deportivas y físicas. La actividad física no es un componente adicional sino un valor esencial y el principio de una vida saludable y útil", dijo en una declaración preparada, Mary Jo Kane, directora del Centro Tucker.

Más información

La Nemours Foundation tiene más información sobre los niños y el ejercicio.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: University of Minnesota, news release, April 14, 2008

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