Según una encuesta, los estadounidenses temen más a las facturas médicas abrumadoras que a las enfermedades

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JUEVES, 29 de marzo de 2018 (HealthDay News) -- Los costos de la atención médica en Estados Unidos pueden ser tan abrumadores que los estadounidenses tienen más miedo al precio del tratamiento que a la enfermedad misma, según una nueva encuesta.

"Es alarmante e inaceptable que las facturas médicas provoquen más miedo a los estadounidenses que las enfermedades graves", lamentó Shelley Lyford.

Lyford es presidenta y directora general del West Health Institute, un grupo de investigación con sede en San Diego que se asoció con NORC de la Universidad de Chicago para realizar una encuesta a nivel nacional.

Una cantidad mayor de encuestados (el 40 por ciento) tenían miedo al costo del tratamiento de una enfermedad grave que a enfermar (el 33 por ciento).

La encuesta, realizada a más de 1,300 adultos, también encontró que el 44 por ciento no habían ido al médico cuando estaban enfermos o lesionados el año anterior, y el 40 por ciento se había saltado una prueba o tratamiento médico sugerido debido al gasto que suponía.

Casi la mitad de los encuestados dijeron que tampoco realizaron una revisión o limpieza dental el año anterior, y 4 de cada 10 dijeron que no habían visitado a un dentista cuando necesitaban la atención.

El 13 por ciento dijeron que se habían visto forzados a elegir entre pagar las facturas médicas o productos de primera necesidad, como la comida, la calefacción o la vivienda, el año anterior.

Aproximadamente un tercio dijeron que no habían surtido una receta o que habían tomado una dosis menor que la recetada para ahorrar dinero.

Y los encuestados que dijeron que no realizaron una prueba o terapia recomendada tenían casi el doble de probabilidades de tener miedo a enfermar (un 47 frente a un 24 por ciento) y de preocuparse por los costos de la atención médica (un 60 frente a un 27 por ciento).

"El alto costo de la atención médica se ha convertido en una crisis de salud pública que abarca a todas las edades, a medida que una cantidad mayor de estadounidenses realizan las pruebas y tratamientos médicos recomendados con retraso o no lo hacen", dijo el Dr. Zia Agha, de West Health.

Los miedos de los encuestados no carecen de fundamento. Más de la mitad dijeron que habían experimentado problemas económicos graves debido a los costos médicos.

El 36 por ciento afirmaron que habían usado todos o la mayoría de sus ahorros; el 32 por ciento tuvieron que pedir dinero prestado o aumentar las deudas de las tarjetas de crédito; y el 41 por ciento se vieron forzados a reducir las contribuciones a sus planes de ahorros.

Más de la mitad dijeron que les habían cobrado por algo que pensaban que cubría el seguro médico, y un porcentaje parecido habían recibido una factura médica que era más alta de lo anticipado. A más de una cuarta parte de los encuestados les habían enviado una factura médica a una agencia de cobros el año anterior.

Aunque se gastaron 3.3 mil millones de dólares en gastos de atención de la salud en Estados Unidos en 2016 (el 17.9 por ciento del producto interno bruto del país), tres cuartas partes de los encuestados dijeron que los estadounidenses no reciben un buen servicio por su dinero.

"Según esta encuesta, la mayoría de los estadounidenses no sienten que están recibiendo un buen servicio por el dinero que gastan en la atención de la salud, y el aumento de los costos de la atención de la salud claramente está teniendo una consecuencia directa en la salud y el bienestar económico de los estadounidenses", señaló Agha en un comunicado de prensa de NORC de la Universidad de Chicago.

Los hallazgos se presentaron el lunes en una conferencia de la Sociedad Americana sobre el Envejecimiento (American Society on Aging), en San Francisco.

Más información

La Kaiser Family Foundation tiene más información sobre los gastos en la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTE: NORC at the University of Chicago, news release, March 28, 2018

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