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Los familiares están robando los analgésicos de los pacientes de hospicio, según un estudio

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Reportero de HealthDay

MARTES, 11 de febrero de 2020 (HealthDay News) -- Otra señal de la gravedad de la epidemia de opioides en EE. UU.: un nuevo estudio encuentra que los familiares con frecuencia roban los analgésicos de sus parientes moribundos que están en cuidados de hospicio.

En una encuesta de 371 hospicios, un 31 por ciento reportaron al menos un caso en que se robaron medicamentos de un paciente en los 90 días anteriores. Con la mayor frecuencia, los familiares fueron los ladrones.

El investigador principal, John Cagle, dijo que no está claro si las personas que roban los fármacos son adictos, tienen problemas financieros, o ambas cosas, aunque supone que esto es lo que sucede. Aparte de todo, robar los medicamentos que los pacientes moribundos necesitan para gestionar su dolor es cruel, enfatizó.

"Cuando les quitan los medicamentos a los pacientes, es probable que los pacientes sufran", advirtió Cagle, profesor asociado de trabajo social de la Universidad de Maryland, en Baltimore.

Añadió que el problema del "desvío de los medicamentos" quizá sea más grande de lo que sugieren estas cifras.

La mayoría de los robos reportados sucedieron en centros pequeños, y cuando el paciente recibía cuidados de hospicio a domicilio, encontraron los investigadores.

Los culpables más frecuentes fueron el familiar que era el cuidador principal (un 39 por ciento), otro familiar (un 38 por ciento) o pacientes (un 34 por ciento), mostraron los hallazgos.

Los hospicios están tomando medidas para controlar el desvío de los medicamentos, apuntó Cagle. Están guardando los fármacos en cajas fuertes, contando las pastillas y encontrando otras formas de monitorizar el uso de los opioides.

Pero Cagle teme que los robos conduzcan a medidas estrictas contra las recetas de opioides para los pacientes moribundos que los necesiten.

"Quizá los reguladores y los legisladores reaccionen de forma exagerada y limiten las recetas de opioides de los proveedores de los hospicios, y esa es una preocupación importante, porque puede dejar impotentes a los proveedores que esperan aliviar el sufrimiento", lamentó.

Los proveedores de los hospicios comparten esa preocupación cada vez más, afirmaron los investigadores.

Linda Richter es directora de investigación y análisis de políticas del Centro de la Adicción, en la ciudad de Nueva York. Señaló que "los hallazgos de este análisis resaltan la necesidad de un método más abarcador para el trastorno por el uso de opioides, y la necesidad de que la prevención y el tratamiento se integren en todos los aspectos de la atención de la salud, incluyendo a los hospicios, los hogares de ancianos y otros centros médicos".

A pesar de los esfuerzos por controlar la epidemia de opioides y las reducciones recientes en el abuso de los medicamentos recetados, el desvío de los medicamentos sigue siendo común, aseguró.

"El desvío prospera en los ámbitos donde la prevención y el tratamiento son insuficientes o inexistentes", añadió Richter.

La carga de cuidar a un ser querido al final de la vida puede crear una situación ideal para el abuso de los medicamentos y las drogas, sugirió.

Los familiares de los pacientes de hospicios con frecuencia sufren un tremendo estrés y necesitan una amplia variedad de respaldos para afrontar la carga emocional, física y financiera del cuidado de un ser querido que se acerca al final de su vida, apuntó Richter. Para las personas en riesgo de abuso de medicamentos y drogas, el acceso fácil a los opioides recetados ante la ausencia de otras formas de aliviar el estrés es una receta para el desvío y la adicción, añadió.

Richter dijo que reducir el desvío conllevará un método doble.

"Primero, reducir el acceso a los medicamentos recetados al no recetar en exceso y contar cuidadosamente los medicamentos que se recetaron; y segundo, reducir la demanda de los medicamentos recetados al abordar el riesgo de uso de sustancias en los pacientes y las familias, y conectar a los que tienen trastornos por uso de sustancias con un tratamiento efectivo", enumeró Richter.

El informe aparece en la edición del 11 de febrero de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

RTI International ofrece más información sobre la crisis de los opioides y los hospicios.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: John Cagle, Ph.D., M.S.W., associate professor, School of Social Work, University of Maryland, Baltimore; Linda Richter, director of policy research and analysis, Center on Addiction, New York City; Feb. 11, 2020, Journal of the American Medical Association

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