¿La marihuana medicinal puede ayudar a los niños autistas?

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Reportero de HealthDay

VIERNES, 10 de mayo de 2019 (HealthDay News) -- Los extractos de marihuana medicinal parecen ayudar a los niños con autismo, reduciendo sus conductas perturbadoras al mismo tiempo que mejoran su capacidad de respuesta social, informa un nuevo ensayo israelí.

Los niños tratados con un extracto de la planta completa de cannabis o una combinación pura de cannabidiol (CBD) Y THC experimentaron una mejora significativa en sus síntomas, en comparación con un grupo de control que recibió un placebo, apuntaron los investigadores.

Pero los padres de los niños con autismo deben esperar a que haya más datos antes de intentar tratarlos con marihuana medicinal, advirtió el investigador principal, el Dr. Adi Aran, director de la unidad de neurología pediátrica en el Centro Médico Shaare Zedek, en Jerusalén.

"Miles de padres ya tratan a sus hijos con cannabis basándose en los rumores de este estudio", dijo Aran. "No quiero que sean incluso más".

En el estudio, 150 niños con autismo se asignaron a uno de tres grupos. Un grupo recibió un placebo, otro fue tratado con un extracto de la planta completa de la marihuana, y el tercero recibió una mezcla pura de CBD y THC en una proporción de 20 a 1.

El THC (tetrahidrocannabinol) es el compuesto que produce la intoxicación cuando se usa marihuana.

El CBD es un compuesto de la marihuana que no produce intoxicación, pero que parece interactuar con los receptores cannabinoides en el cerebro. Un producto basado en el CBD, el Epidiolex, fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para uso en el tratamiento de la epilepsia.

Varios estudios han mostrado que el CBD ayuda con la ansiedad, de forma que los investigadores pensaron que podría ayudar a tratar los problemas conductuales de los niños autistas, apuntó Aran. Éstos incluyen un mal comportamiento y mostrarse violentos con los demás.

El THC se incluyó en la mezcla pura porque "creemos que el THC podría ser importante para mejorar también los déficits sociales", dijo Aran. "Se sabe que el THC influye en el área social".

El extracto de la planta completa incluía no solo el CBD Y el THC, sino muchos compuestos más que también se encuentran en el cannabis, indicó Aran.

Los niños fueron tratados en dos periodos de cuatro semanas, con un descanso de cuatro semanas de por medio.

Los niños que tomaron el extracto de cannabis mejoraron un 49 y un 53 por ciento en dos escalas en que médicos y padres miden los síntomas del autismo y la conducta perturbadora. Esto es en comparación con una mejora del 21 y del 44 por ciento, respectivamente, en los niños que tomaron el placebo.

Los niños tratados con marihuana también mostraron una mejora del 50 por ciento en una escala que mide los síntomas centrales del autismo, en comparación con un 22 por ciento entre los niños que tomaron el placebo.

Pero los niños tratados con marihuana fueron más propensos a sufrir una disminución en el apetito, somnolencia y problemas del sueño.

Simon Baron-Cohen es presidente de la Sociedad Internacional de Investigación del Autismo (International Society for Autism Research), y revisó el estudio. "Según la información del resumen, debemos aconsejar a los que estén pensando en esto como una forma de tratamiento que ejerzan precaución, dado el informe de unas tasas significativas de efectos secundarios no deseados", señaló.

"Hay que felicitar a los autores por recolectar estas evidencias y por la transparencia en su informe de los resultados, dado que esto permite a los padres y a los autistas tomar decisiones informadas, comprender los riesgos y gestionar las expectativas", añadió Baron-Cohen.

Los investigadores planifican realizar un ensayo de seguimiento que incluirá a más niños de distintos países, dijo Aran.

Advirtió que no hay que emocionarse demasiado sobre esta terapia potencial.

"No es un tratamiento milagroso", dijo Aran. "Podría ser otra herramienta a nuestra disposición".

Los hallazgos se presentaron la semana pasada en la reunión anual de la Sociedad Internacional de Investigación del Autismo, en Montreal. Las investigaciones presentadas en reuniones por lo general se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

Autism Speaks ofrece más información sobre el cannabis y el autismo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Adi Aran, M.D., director, pediatric neurology unit, Shaare Zedek Medical Center, Jerusalem; Simon Baron-Cohen, Ph.D., director, Autism Research Center, Cambridge University, Cambridge, England, and president, International Society for Autism Research; annual meeting, International Society for Autism Research, May 1-4, 2019, Montreal, Canada

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