¿La marihuana podría dañar el esperma de los hombres?

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MIÉRCOLES, 19 de diciembre de 2018 (HealthDay News) -- Una nueva investigación muestra que la marihuana provoca cambios genéticos en el esperma, aunque no está claro qué efectos tienen esos cambios, o si se transmiten a los hijos de un hombre.

Pero los científicos dijeron que sus hallazgos sugieren que los hombres que intentan tener hijos deben pensar en evitar la marihuana.

En experimentos con ratas y en un estudio en que participaron 24 hombres, el equipo de la Universidad de Duke encontró que el tetrahidrocannabinol (THC), el ingrediente psicoactivo de la marihuana, afecta a los genes en dos vías celulares importantes y altera la metilación del ADN, un proceso que es esencial para un desarrollo normal.

"Lo que encontramos es que los efectos del uso de cannabis en los varones y su salud reproductiva no son nulos del todo, ya que hay algo del uso del cannabis que afecta al perfil genético del esperma", señaló el autor sénior del estudio, Scott Kollins, profesor de psiquiatría y ciencias conductuales en la Duke.

"Todavía no sabemos qué significa, pero el hecho de que cada vez más varones jóvenes en edad fértil tengan acceso legal al cannabis es algo en que deberíamos pensar", planteó Kollins en un comunicado de prensa de la universidad.

En el estudio, los investigadores compararon a los hombres que eran usuarios regulares de marihuana (el menos una vez a la semana en los seis meses anteriores) con hombres que no habían usado marihuana en los últimos seis meses, y no más de 10 veces a lo largo de toda la vida.

Mientras mayor era la concentración de THC en la orina de los hombres, más significativos eran los cambios genéticos en su esperma, encontraron los investigadores.

Susan Murphy, jefa de la división de ciencias reproductivas en obstetricia y ginecología en la Duke, comentó que el THC pareció afectar a cientos de genes distintos, pero que muchos de ellos se asociaban con dos de las mismas vías celulares importantes.

Una de las vías tiene un rol en que los órganos lleguen a su tamaño completo, mientras que la otra está implicada en la regulación del crecimiento durante el desarrollo. Ambas vías pueden verse perturbadas en algunos tipos de cáncer, anotó.

"En términos de qué significa para el niño en desarrollo, simplemente no lo sabemos", indicó Murphy.

Ni siquiera se sabe si el esperma afectado por el THC podría ser suficientemente saludable como para fertilizar un óvulo y continuar su desarrollo en un embrión, añadió.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 19 de diciembre de la revista Epigenetics.

Los investigadores planifican estudiar grupos más grandes de hombres para averiguar cuáles cambios genéticos del esperma alterado por el THC se transmiten a los hijos, si es que alguno lo hace, y si esos cambios genéticos en el esperma se revierten si un hombre deja de usar marihuana.

"Ante la ausencia de un estudio definitivo de mayor tamaño, el mejor consejo sería suponer que esos cambios se encontrarán", dijo Murphy. "No sabemos si serán permanentes. Sugeriría, como precaución, dejar de usar cannabis durante al menos seis meses antes de intentar concebir".

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. ofrece más información sobre la marihuana.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTE: Duke University, news release, Dec. 19, 2018

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