El medicamento herbal kratom se asocia con casos de salmonella, según los CDC

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Kratom leaf

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Reportera de HealthDay

MARTES, 20 de febrero de 2018 (HealthDay News) -- El popular medicamento botánico kratom ya está en el punto de mira de las autoridades de la salud de EE. UU. como un opiáceo adictivo, y ahora hay nuevos informes que asocian su uso con la intoxicación con salmonella.

En un comunicado de prensa realizado el martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. afirmaron que, junto con varios estados y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., están "investigando un brote de 28 infecciones con salmonella en 20 estados" asociadas al uso del kratom.

El kratom crece de forma natural en los países surasiáticos de Tailandia, Malasia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea. Se ha vendido como complemento dietético, normalmente para ayudar a gestionar el dolor y aumentar la energía.

Pero los CDC afirmaron que, hasta ahora, 11 personas han sido hospitalizadas con casos de salmonella asociados a su uso de la hierba, aunque no se ha reportado ningún fallecimiento.

"Los hallazgos de la investigación asocian el brote a los productos de kratom", dijeron los CDC. "De 11 personas entrevistados, 8 (el el 73 por ciento) reportaron que consumían kratom. Las personas que enfermaron en este brote reportaron que tomaban el kratom en pastillas, en polvo o en té. No se ha identificado ninguna marca o suministrador habitual de los productos de kratom".

Por ahora, los CDC aconsejan a los estadounidenses que eviten tomar el kratom por la amenaza de salmonella. La agencia indicó que su investigación sobre el brote está en proceso.

No se trata de la primera mala noticia para los usuarios del kratom, que cada vez es más popular en Estados Unidos.

El 6 de febrero, la FDA emitió una declaración en la que anunció que la hierba era un opiáceo.

Un análisis computarizado de la hierba encontró que casi todos los compuestos principales del kratom se unen con los receptores de opiáceos en las células del cerebro humano, y dos de los cinco compuestos más prevalentes activan esos receptores, comentó en la declaración el comisionado de la FDA, el Dr. Scott Gottlieb.

Además, ha habido 44 muertes reportadas asociadas con el uso del kratom, con frecuencia en combinación con otras sustancias, advirtió Gottlieb.

"El kratom no se debe usar para tratar afecciones médicas ni como una alternativa a los opiáceos recetados", dijo Gottlieb en esa ocasión. "No hay evidencias que indiquen que el kratom sea seguro o efectivo para algún uso médico".

Las afirmaciones de que el kratom es inocuo porque es solo una planta son "miopes y peligrosas", continuó Gottlieb, y anotó que la heroína también se deriva de la amapola.

Gottlieb aconsejó a las personas que busquen la ayuda de un profesional de la atención de la salud si están utilizando el kratom para automedicarse el dolor o para tratar los síntomas de abstinencia de los opiáceos.

"Hay disponibles terapias médicas seguras y efectivas aprobadas por la FDA para tratar la adicción a los opiáceos", dijo Gottlieb. "En combinación con el respaldo psicológico, esos tratamientos son efectivos".

Las preocupaciones sobre el kratom han aumentado en los últimos años. Por ejemplo, las llamadas a los centros de control de intoxicaciones que implicaban al kratom se multiplicaron por diez entre 2010 y 2015, al subir de 26 a 263, según los CDC.

Más de un tercio de las llamadas a los centros de control de intoxicaciones reportaron el uso del kratom en combinación con otras sustancias, como drogas ilícitas, opiáceos recetados y medicamentos de venta libre, según los CDC.

"Los casos de mezclas de kratom, otros opiáceos y otros tipos de medicamentos son extremadamente preocupantes porque la actividad del kratom en los receptores de opiáceos indica que podría haber riesgos similares al combinar el kratom con ciertos medicamentos y drogas, igual que con los opiáceos aprobados por la FDA", dijo Gottlieb.

En una declaración, la Asociación Americana del Kratom (American Kratom Association) dijo que el análisis de la FDA "es un abuso sin precedentes de la ciencia para crear un nuevo programa computarizado que claramente es 'basura entrante/basura saliente', evitando las normas de la Ley de las Sustancias Controladas (Controlled Substances Act) y realizando afirmaciones no comprobadas que se ha probado que son falsas".

Scott Hemby, investigador sobre el kratom y presidente del departamento de ciencias farmacéuticas básicas en la Universidad de High Point, en Carolina del Norte, también cuestionó las afirmaciones de la FDA.

Hemby ha encontrado que las sustancias principales del kratom se vinculan con los receptores opiáceos y provocan efectos parecidos a los opiáceos, como alivio del dolor y una sensación de euforia por una liberación de dopamina, un neurotransmisor. Al menos una de las sustancias químicas también podría tener ciertas propiedades adictivas.

Sin embargo, Hemby declaró a CNN que el kratom funciona con mucho menos efectividad que los opiáceos recetados o la heroína, y que la cantidad total de esos compuestos en la planta es tan baja que es poco probable que conduzca al abuso o a la adicción.

"Simplemente que se vincule no significa que tenga la misma eficacia" que un opiáceo, explicó Hemby.

Más información

Para leer la declaración sobre el kratom, visite la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Feb. 20, 2018, news release, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Feb. 6, 2018, news release, U.S. Food and Drug Administration; Feb. 6, 2018, statement, American Kratom Association; CNN

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