El cambio climático es una 'amenaza para el bienestar humano', señalan los científicos

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Reportero de HealthDay

MARTES, 5 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- Una coalición global de más de 11,000 científicos advierten que el planeta Tierra se enfrenta a una "emergencia climática" que provocará "un sufrimiento humano incalculable" a menos que se tomen medidas dramáticas.

El calentamiento del clima ya está afectando a la salud humana, al provocar un hambre y unas enfermedades generalizadas que empeorarán exponencialmente, indicó el autor principal de la advertencia, William Ripple, profesor de ecología en el Colegio de Silvicultura de la Universidad Estatal de Oregón, en Corvallis, Oregón.

"Al final, nuestra advertencia se trata sobre el bienestar humano, dado que el cambio climático es una importante amenaza para el bienestar humano", aseguró Ripple.

El cambio climático ha llegado, y se está acelerando con una mayor rapidez de lo que la mayoría de los científicos preveían, y con unos efectos más graves, según el trabajo publicado en la edición del 5 de noviembre de la revista BioScience. En conjunto, lo firmaron 11,258 científicos de 153 países.

La advertencia llega un día después de que el Presidente Donald Trump anunciara que Estados Unidos se retirará del Acuerdo de París sobre el cambio climático.

Los científicos citaron seis medidas inmediatas que se deben tomar para ralentizar el calentamiento global:

  • Implementar prácticas masivas de conservación de energía, que incluyan restricciones para ralentizar la utilización de los combustibles fósiles.
  • Recortar rápidamente las emisiones de los contaminantes climáticos, como el metano, el hollín y los hidrofluorocarbonos, lo que podría reducir la tendencia al cambio climático en más de la mitad en las próximas décadas.
  • Restaurar y proteger los ecosistemas naturales, como los bosques, las praderas y los humedales, que tienen un rol en el control del dióxido de carbono, un gas de invernadero.
  • Enfocarse en dietas vegetales con menos productos animales, dado que la crianza de animales para el consumo implica más recursos y también emite metano y otros gases de invernadero.
  • Transformar la economía global para que reconozca la dependencia humana de la biósfera, y que reduzca la explotación de los ecosistemas naturales que mantienen la salud planetaria.
  • Seguir políticas que estabilicen la población humana global, que está aumentando en más de 200,000 personas al día.

"Tenemos una situación urgente, pero no es demasiado tarde, dado que cualquier cosa que hagamos ahora ayudará a aliviar el sufrimiento en el futuro", aseguró Ripple. "Cierto nivel de cambio climático ya es inevitable, pero si tomamos medidas efectivas ahora quizá podamos evitar un cambio climático catastrófico".

Los efectos del calentamiento global en la salud humana ya son aparentes y están empeorando, según Ripple y el Dr. Eric Cioe Pena, director de salud global de Northwell Health, en New Hyde Park, Nueva York.

Las poblaciones de mosquitos y garrapatas se propagan hacia el norte a medida que el clima se calienta, acarreando una variedad de enfermedades infecciosas, dijeron Ripple y Pena.

"Ahora tenemos el virus del Zika, que es endémico en Florida, en Miami", lamentó Pena. "A medida que el clima se caliente y se haga menos templado y más tropical, veremos al Zika y al dengue, y a algunas más de esas enfermedades infecciosas, propagarse por EE. UU.".

Los eventos climáticos extremos que amenazan a la vida y a la salud humanas también se han hecho más comunes, señalaron los expertos.

"Tan solo esta semana estamos viendo un inmenso brote de incendios forestales en California", anotó Ripple. Esos incendios llenan al cielo de un humo asfixiante y amenazan a los vecindarios con su destrucción.

Los huracanes y los tornados también se están haciendo más frecuentes y feroces, añadió Pena.

"Veremos esas supertormentas con una mayor frecuencia, y esto amenazará a las costas", advirtió Pena.

Habrá más hambre y hambrunas, porque el cambio climático amenaza al rendimiento de las cosechas, y un océano que se calienta hace que las poblaciones de peces se reduzcan, explicaron los expertos.

Ripple dijo que "ya tenemos cientos de millones de humanos que están hambrientos o muriendo de hambre, y esa cifra podría aumentar de forma dramática con un cambio climático fuerte".

Y Pena apuntó que podría llegar un punto en que sea difícil encontrar incluso agua limpia.

"No quiero sonar dramático y afirmar que el cielo se cae, pero son cosas serias", dijo. "Hablamos de la seguridad de la salud de millones de vidas. Eso debería ser aleccionador para la mayoría de las personas".

Más información

El Programa de Investigación sobre el Cambio Global de EE. UU. ofrece más información sobre el cambio climático y la salud humana.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: William Ripple, Ph.D., professor of ecology, College of Forestry, Oregon State University, Corvallis, Ore.; Eric Cioe Pena, M.D., M.P.H., director of global health, Northwell Health, New Hyde Park, N.Y.; Nov. 5, 2019, BioScience

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