Los huracanes pueden empeorar las probabilidades de supervivencia de las personas con cáncer

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MARTES, 16 de julio de 2019 (HealthDay News) -- Cuando un huracán ataca, como la tormenta tropical Barry de este fin de semana en Luisiana, la mayoría de las personas se preocupan por los peligros inmediatos para la salud que una tormenta de ese tipo conlleva.

Pero una nueva investigación sugiere que las interrupciones en la radioterapia provocada por los apagones también podrían reducir las probabilidades de supervivencia a largo plazo de los pacientes con cáncer de pulmón.

"Aunque no analizamos todos los factores explicativos potenciales de los resultados más malos que hubo en nuestro estudio, el retraso en el tratamiento es una de las pocas alteraciones relacionadas con los huracanes que en realidad se pueden prevenir", señaló la líder del estudio, la Dra. Leticia Nogueira, de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

"Los pacientes con cáncer que reciben radioterapia son una población vulnerable, y ahora mismo no hay estrategias recomendadas para mitigar los retrasos en el tratamiento, de forma que se deben considerar esfuerzos de gestión de los desastres que incluyan tácticas para identificar a los pacientes, organizar la transferencia de su tratamiento, y eliminar los cargos de seguro fuera de red", planteó Nogueira en un comunicado de prensa de la sociedad oncológica.

En el estudio, el equipo de Nogueira analizó datos de casi 3,500 pacientes de EE. UU. con un cáncer de pulmón de células no pequeñas localmente avanzado, que se sometieron a la radioterapia entre 2004 y 2014. Se declaró un desastre por un huracán durante el periodo de radioterapia de la mitad de los pacientes.

Entre los que estaban recibiendo tratamiento cuando se declaró un desastre por huracán hubo 1,408 muertes, el tiempo promedio de supervivencia fue de 29 meses y la supervivencia a cinco años fue de un 14.5 por ciento. Entre los que no estaban recibiendo tratamiento cuando se declaró un desastre por un huracán hubo 1,331 muertes, el tiempo promedio de supervivencia fue de 31 meses y la supervivencia a cinco años fue de un 15.4 por ciento.

Los pacientes del grupo del desastre por huracán tuvieron una radioterapia más larga (con un promedio de 67 días, frente a 46 días), y una supervivencia general significativamente peor que los que no experimentaron un desastre por huracán, apuntaron los investigadores.

El riesgo de muerte en el grupo del estudio aumentó junto con la duración de la declaración de desastre, alcanzando un aumento del 27 por ciento en los desastres que duraron 27 días. La asociación no siguió siendo significativa después de 30 o más días, pero apenas 19 de las 101 declaraciones de desastre por huracán del estudio duraron tanto tiempo, anotaron los autores del estudio.

La radioterapia es particularmente vulnerable a las interrupciones cuando ocurren desastres naturales, porque requiere una energía eléctrica confiable y la asistencia diaria de equipos especializados y pacientes, explicaron los investigadores.

Se necesita más investigación para evaluar cómo otros tipos de desastres naturales afectan a los tratamientos para el cáncer y otras enfermedades, concluyeron los investigadores.

Los hallazgos se publicaron el 16 de julio en la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre la radioterapia.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: American Cancer Society, news release, July 16, 2019

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