Incluso en pequeñas dosis, la contaminación del aire es nociva para los estadounidenses mayores

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JUEVES, 28 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- Incluso una exposición leve al aire contaminado con partículas finas puede traducirse en unas tasas más altas de hospitalización por una variedad de afecciones comunes entre los estadounidenses mayores, sugiere un nuevo estudio.

"El estudio muestra que los peligros para la salud y los impactos económicos del aire contaminado son significativamente mayores de lo que se entendía", señaló el autor del estudio, Yaguang Wei, candidato doctoral en la Facultad de Salud pública T. H. Chan de la Universidad de Harvard, en Boston.

En el estudio, los investigadores analizaron los datos de más de 95 millones de reclamaciones de pacientes internos de beneficiarios de Medicare, de a partir de 65 años, entre 2000 y 2012. También evaluaron los niveles de contaminación del aire con partículas finas (PM2.5) en los códigos postales de los pacientes.

Las fuentes de PM2.5 incluyen a los vehículos de motor, las plantas de carbón y los incendios forestales.

La exposición a corto plazo a la PM2.5 se vinculó con hospitalizaciones por afecciones comunes como la septicemia (una infección grave en el torrente sanguíneo), trastornos de los fluidos y los electrolitos, insuficiencia renal, infecciones del tracto urinario, e infecciones de la piel y de los tejidos.

Los investigadores también confirmaron unas asociaciones que ya se habían identificado entre la exposición a corto plazo a la PM2.5 y la hospitalización por varias afecciones más, como las enfermedades del corazón y los pulmones, la enfermedad de Parkinson y la diabetes.

Cada aumento de 1 µg/m3 en la exposición a corto plazo a la PM2.5 se asoció con un aumento anual de casi 5,700 hospitalizaciones, más de 32,000 días en el hospital, y 634 muertes. Esto resultó en 100 millones de dólares en costos de paciente interno y de atención postaguda, y 6.5 mil millones de dólares de "valor de vida estadística", una medida del valor económico de las vidas perdidas.

Todas las asociaciones siguieron siendo constantes incluso cuando los niveles diarios de PM2.5 estaban por debajo de la directriz sobre la calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud, según el estudio, que se publicó en la edición en línea del 27 de noviembre de la revista BMJ.

"Estos resultados aumentan la concienciación sobre la importancia continua de evaluar el impacto de la exposición al aire contaminado", señaló en un comunicado de prensa la investigadora principal del estudio, Francesca Dominici, profesora de bioestadística de la universidad.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la contaminación con partículas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: Harvard T.H. Chan School of Public Health, news release, Nov. 27, 2019

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